5月20日《科学》杂志精选

2011-6-01 08:39 来源: 科学时报
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  拼凑日本毁灭性地震的画面  

  回到3月份,当时在日本东海离岸处发生的Tohoku-Oki大地震造成了一场毁灭性的海啸,使得2万多人丧生,并引发了福岛核电厂的核灾难事故。现在,《科学》杂志上有三篇文章为人们就该地震和其他非常大且罕见的地震提出了某些根本性的见解。首先,Mark Simons及其同事报告了来自陆基GPS接受器的数据,以及捕捉到这次地震的运动及其程度的海啸计量,并将其与来自日本和其他地方先前发生的地震数据进行了比较。研究人员发现,这一高达里氏9级的地震没有出现与去年发生在智利马乌莱的8.8级破坏性地震时伴随产生的相同的高频地震辐射。他们提示,这一差别可由这些地震发生时的深度来解释:智利地震的纵深撕裂导致了强烈的高频信号,而日本较为表浅的撕裂则引起较弱的信号。Simons及其同事还说,鉴于沿着这一部分断层所累积的相对少量的滑动,以及在该区域中缺乏先前发生这样尺度地震的证据,因此,Tohoku-Oki地震的级数比预计的要更大。他们发现了一个在其南部的一个区域(该区域在历史上曾经呈现出类似的地震活动),这提示,该地区在未来某一时候也可能发生非常大的地震。  

  我们的视觉系统与八卦相连  

  令人愉快抑或消极,八卦确实有其价值。它会给我们有关那些我们可能想避开的人的资讯。在一项显示我们的脑子是如何利用八卦的研究中,研究人员发现,我们会不知不觉地对某个我们听到过有关其负面情况的人的面孔多加注意。Eric Anderson及其同事围绕着一个叫做双目竞争的现象设计了他们的实验。当同时呈现给一个人的两只眼睛两种不同的画面时,那个人会先看一个画面然后再看另外一个画面,但那个人对每个画面所关注的时间长短常常是不受其意识控制的。研究人员首先向这些志愿者出示一些面孔的图片,并同时对画面中的那个人据信所作过的负面、中性或正面的事情进行描述。接着,这些志愿者会朝着一面反射式立体镜观望,其中会有两个画面呈现给他们:一张脸及一个不相干的画面(一幢房子)。当他们所看到的画面从某一个转换成为另外一个的时候,这些志愿者会按下键盘上的一个键。与志愿者对所听到的中性或正面事情有关的画面关注时间相比,他们对那些与负面八卦有关的面孔会关注更长的时间。文章的作者指出,这些面孔本身看上去都相当类似,这是为了避免志愿者是在对画面本身的不同特征作出反应。他们写道:“总而言之,当听到一个人参与偷窃、说谎或欺骗等,会让感知者更可能有意识地关注那个结构上为中性但据传是邪恶的面孔。”  

  土星巨大风暴的披露  

  研究人员结合来自卡西尼飞船和智利的ESO极大型望远镜的资讯而获取了一幅更加清晰得多的去年12月在土星的一个巨大的区域之上所爆发的风暴的画面。土星的天气通常要比多风暴的木星的天气更为平静,真正大规模的风暴(即当将其作为一个整体来观察时所能看见的风暴)通常在每个土星年中只会发生一次。2010年12月5日,在土星的处于春季的北半球上,一个明亮的云状物质的羽状物产生了一个扩张的白色云状物质系统,该系统在主导风的影响下向东部和西部扩散。尽管人们在反射的日光中对过去的扰动进行过十分详细的研究,但人们对其对大气热构造、化学和循环模式的影响则从来没有测量过。

  

  Leigh Fletcher及其同事用卫星和陆基观察来描述该风暴以及其对大气的影响。他们报告说,在风暴开始之后的一个月内,该风暴强烈地扰动了在北20度至50度之间的整个半球上的土星大气的温度、风及其组分。该风暴产生的效应穿越了数百公里而进入土星的同温层,产生了明亮的红外射线信号,改变了大气循环,调整了同温层的区域射流和其他的风型,并在扰动之中产生了一个新的、寒冷的漩涡。