美国新一代核动力火星车好奇号将于年底发射

2011-6-25 16:42 来源: 新京报
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美国媒体公布的该国下一代火星车“好奇”号的效果图

  美国新一代火星车“好奇”号已于美国东部时间6月22日运抵肯尼迪航天中心。再经过数月的准备工作之后,预计将于今秋发射升空。“好奇”号届时的使命主要是探究火星的环境是否适宜简单生物存活。

  美国宇航局(NASA)23日宣布,“好奇”号11月初将在做好各种发射准备后被送往发射台上,届时将择机发射。

  媒体称,“好奇”号很可能在11月25日至12月18日期间选择适宜的时间发射升空。在经过大约9个月的飞行后,于2012年8月在火星表面着陆。

  目前,“勇气”号火星探测器早已停止了探索计划,而“机遇”号火星探测器还在服役,其最近一次的发射时间是2004年,旨在寻找火星是否有水的痕迹。

  “好奇”号的任务与这两者相似。NASA的科学家称,“好奇”号将探索火星过去或现在是否存在适宜类似微生物一样简单生物存活的环境。

  媒体称,探测火星是美国政府当前太空战略的重要一环。早在上个世纪60年代后期,美国人就登上了月球,此后并多次登月以及发射探测器。对于美国而言,月球已非具有挑战意义的探索对象。2010年,奥巴马宣布今后美国的太空探索以火星为目的地。预计2030年后,美国宇航员将在环火星轨道从事空间实验。

■ 焦点
 
核动力驱动“好奇”号

  “好奇”号是美国研发的新一代火星探测器,是以核能作为动力,而上一代的火星探测器“勇气”号和“机遇”号则是通过太阳能电池板获得动力。

  专家称,相比于“勇气”号和“机遇”号,“好奇”号的性能更优越,携带的仪器更精密,同时它的体积更大,比上一代的探测器大出4倍,“体重”相当于一辆轿车。为此,科学家们还专门为“好奇”号研制了新的着陆系统,可以让它不受损伤地在更小的区域着陆。

  造价高达25亿美元的“好奇”号一旦在火星表面着陆后,以6个轮子行进。由于采用了新技术,“好奇”号在制动性能、加速减速、探测范围和冷热条件等诸多问题上,将表现得更加优秀。