用转基因光合细菌生产单糖好处多

2010-6-30 00:00 来源: 科技日报
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  美国哈佛大学维斯生物启迪工程研究所和哈佛医学院的研究人员表示,光合细菌进行基因工程改造后能够产生单糖和乳酸,利用该项研究成果有望开发出新的环保型生产日用化工产品的方法。相关研究刊登在新出版的《应用和环境生物》杂志上。

  光合细菌(PSB)是一种能进行光合作用而不产氧的特殊生理类群原核生物的总称,是一种典型的水圈微生物,广泛分布于海洋或淡水环境中。PSB作为一种特殊营养(促进生长、抗病因子及高效率净化活水)和特殊细菌已在畜牧、水产、环保、农业上进行应用试验。

  维斯研究所的资深科学家杰弗里·维博士表示:“我们的研究主要是利用转基因技术让微生物按照我们的要求来工作,此次是生产食物添加剂。这些发现在人类社会走向绿色经济过程中具有十分重要的现实意义。”

  采用转基因光合细菌生产糖和乳酸等化合物有多种益处。首先,能够减少二氧化碳排放。目前,糖主要由甘蔗来生产,而甘蔗生长在热带和亚热带地区。糖产品通过交通工具送往世界各地时,向大气中排放了大量的二氧化碳温室气体。采用转基因工程光合细菌在各地生产糖则可避免许多二氧化碳的排放。

  其次,有助于生产更多的生物可降解塑料。乳酸是可降解塑料产品的主要基本原料,转基因工程光合细菌生产乳酸有望降低乳酸的生产成本,从而促使人们相对廉价地大量生产可降解塑料。

  再者,转基因光合细菌生产糖和乳酸依靠的是光合作用,这个过程能够“捕获”空气中的二氧化碳,减少空气中的碳含量。此外,这种利用光合作用进行糖、乳酸和其他化合物的生产方式,其生产成本也会大大降低。

  转基因光合细菌生产糖和乳酸的工作由维博士和帕梅拉·瑟尔沃教授领导的研究小组共同完成。维斯研究所理事唐·尹格伯认为,研究所的任务是利用自然法则在医学、制造、能源和建筑方面获得问题的解决方案,从而开创更加可持续发展的世界。