南非媒体披露抗艾新药阴道凝胶“背后的故事”

2010-7-28 09:37 来源: 新华社
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  在刚刚结束的第18届世界艾滋病大会上,南非研究人员公布的专为女性设计的抗艾新型阴道凝胶成为最大亮点之一,受到各方高度评价。研究小组领导者萨利姆·阿卜杜勒·卡里姆夫妇在7月25日南非《星期日时报》上介绍了这项科研成果“背后的故事”。

  25年前,还在南非德班当医生的卡里姆说服女友跟随其到美国参加一个艾滋病研究计划。他们当时的导师泽纳·斯泰因告诉他们,由于缺乏有效保护,女性正成为艾滋病病毒的主要受害者。当时的统计显示,艾滋病病毒感染者中女性比例高达60%。

  从此卡里姆夫妇便开始致力于女性专用的抗艾药物阴道凝胶的研究。然而,阴道凝胶在1994年首次测试时并未达到预期效果,使用凝胶的女性艾滋病病毒感染率比未使用者反而高出48%。

  卡里姆夫妇备受打击,但并未放弃。经过对11种不同药物的试验,他们确定了抗逆转录病毒药物奈韦拉平作为阴道凝胶的重要药用成分,并初试成功。但当时美国吉利德制药公司刚好发布另一种名为泰诺福韦的抗逆转录病毒药物,相比之下阴道凝胶的消息并未受到医学界重视。而且,由于资金短缺和药物使用权问题,卡里姆的研究团队再一次陷入困境。