科学家发现低温等离子体杀菌更强 可代替抗生素

2010-12-26 14:54 来源: 新浪科技
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  北京时间12月26日消息,据国外媒体报道,科学家可能已经找到一种治疗感染比抗生素更好的方法。这种方法不是另一种药物,而是物理学成果——低温等离子体

  这里的“冷”不是在北极感觉到的冷;而是有点像滚烫的对立面。等离子体是一种离子化气体,有时又被称作物质的第四态,一般温度高达数千摄氏度,热等离子体通常被用来给医疗设备杀菌。低温等离子体的温度接近室温。直到最近科学家才能在一个大气压环境下,让等离子体的温度平稳保持在35摄氏度到40摄氏度之间。这种温度足以安全触摸,例如YouTube上的这张图片显示的是一名女子把手指放在低温等离子体发出的光里。

  俄罗斯莫斯科Gamaleya流行病学和微生物学研究所的斯维特拉娜·哀莫列娃和她的科研组,想看一看低温等离子体是如何对抗可引起感染的有害细菌的。他们利用实验室里的低温等离子体焰炬(低温等离子体燃烧器)轰击两种常见细菌——绿脓杆菌(Pseudomonas aeruginosa) 和金黄色葡萄球菌,这些细菌经常出现在伤口感染处,但对抗生素具有耐药性,因为它们拥有被称作生物膜的保护层。

  5分钟后,等离子体焰炬杀死了一个皮氏培养皿里生长的99%的细菌,10分钟后,它杀死一只受伤老鼠伤口处的90%的细菌。由于这种焰炬能直接瞄准小面积的特定感染区域,因此在治疗过程中周围组织不会受损。哀莫列娃在一次吹风会上说:“低温等离子体通过破坏细菌的DNA及其表面结构,可以杀死细菌,这一过程不会损伤人体组织。更重要的是,我们已经证实等离子体可以杀死生长在伤口处的由生物膜保护的细菌,不过试验证实,更厚的生物膜对治疗具有一定的抵抗力。”

  研究人员把他们的研究成果发表在《微生物医学杂志》(Journal of Medical Microbiology)上。抗生素或许很快会遇到它的竞争者。低温等离子体疗法不仅避免了药物经常引发的副作用,而且这种离子化焰炬不管细菌对抗生素有没有耐药性,一律都会杀掉。没有细菌能逃过等离子体的“五指山”。