研究称人类在进化过程中脑容量越来越小

2011-1-04 10:42 来源: 法制晚报
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  最近一项新的研究指出了一个我们都不愿接受的事实——人类的大脑在过去的2万年间逐渐缩小,体积由1500立方厘米,下跌至1350立方厘米,减少的大脑足有网球大小。这意味着我们变得越来越笨吗?

2万年来缩小网球大小

  据英国《每日邮报》报道,研究者凯瑟琳·麦考里夫在《发现》杂志上撰文指出,人类在进化的过程中可能越来越笨。因为最新的报告显示,人类大脑在过去的2万年中不断地缩小。

  “过去2万年来”,凯瑟琳说,“男性脑容量从1500立方厘米缩小到1350立方厘米,这个差距相当于1枚网球大小;女性的脑容量缩小比例与此相同。”

  一些理论指出,现代人类户外活动较少、食物较易消化,所以大脑的某些功能退化,加上婴儿死亡率下降,令脑部体积较小的婴儿得以生存,人类脑部的平均体积下降。

减少能耗 利用率提高

  对此持反对意见的科学家们立刻作出反驳。美国康斯威辛大学人类学家约翰·霍克斯说,“从社会现象来看,人脑不断缩小并不必然代表人类的智慧也在衰退中。”

  人类的用脑量终其一生也不会超过大脑总容量的20%,然而大脑无时无刻不在消耗着大量的能量。较小的脑部会消耗较少能量,更快完成发育。

  人类不断缩小的大脑,不但不会影响我们的智力,还能够为我们省下不必要的能量消耗,这是典型的进化体现。此外,人类人口在2万年至1万年前快速增长,引发突变,脑部变小,但神经化学物质提高了脑部的能力。虽然容量在缩小,可是大脑的利用率却不断地提高。

专注所长 一些功能退化

  美国密苏里大学认知科学家大卫·吉里做了一项研究,结果显示,当人口密度低时,人类头骨会扩大;但当某个地区的人口由稀少转为稠密时,头骨尺寸就会缩小。他们推论,当日趋复杂的社会出现后,人脑就会缩小,因为这时人类无须像以往一般机敏就能生存。

吉里指出,人类社会越趋复杂,人们可以专注发展所长,不用兼顾多样技能,所以脑部一些功能退化,令脑部缩小。