本世纪末美国180座城市将面临海平面升高威胁

2011-2-22 13:52 来源: 人民网
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  一项最新研究表明,到2100年,气候变化造成的海平面上升可能会威胁到美国180个沿海城市,其中迈阿密、新奥尔良和弗吉尼亚海滩受到的影响最为严重。

  此前的相关研究假设了到本世纪末不同地区海平面升高幅度不同,着眼于预测哪些地区会面临洪灾,但这项最新研究的考察重点集中在美国48个州中人口在5万或以上的城市。

  据路透社报道,研究人员在《气候变化通信》杂志上报告称,到2100年,如果全球海平面如同预计的那样升高大约1米,遭受损失最惨重的可能是南大西洋和墨西哥湾沿岸的城市。

  海平面上升将是全球变暖带来的后果之一,因为陆地上的冰融化后就会流向海洋。

  利用来自美国地质勘探局的数据,科学家们得以详细地计算出有多少陆地会因海平面上升而被淹没,该研究报告的作者、亚利桑那大学的杰里米・韦斯(Jeremy Weiss)说。

  研究指出,在这180个沿海城市中,平均有9%的陆地面临着海平面升高的威胁。其中,佛罗里达州的迈阿密、新奥尔良、坦帕等市以及弗吉尼亚州的弗吉尼亚海滩到本世纪末可能将失去超过10%的陆地;而纽约市、华盛顿特区和旧金山湾区受到的影响可能较小。

  海平面升高将导致从侵蚀到永久淹没等诸多后果,损害的严重程度主要取决于城市所处的位置,韦斯说。

  “在迈阿密,这(海平面升高的后果)不仅仅限定于沿海边缘地区,他们不得不从各个方向担心这个问题。” 韦斯说。因为迈阿密周围的大部分地区相对平坦,这使得其更容易受到海水入侵的威胁。相比之下,纽约大都会地区的人们可以集中在沿海一带采取应对举措,因为(海平面上升时)内陆能够比沿海更迅速地浮现出来。

  海平面升高是由包括燃烧化石燃料在内的人类活动推动的持续气候变化造成的。据联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)估计,到2100年,全球平均温度将上升3.6摄氏度。不过,韦斯和同事们则认为升温幅度更可能在4.4摄氏度。

  韦斯说,IPCC关于变暖程度的预测更轻,反映的是一个温和的局面。而这项研究所做出的温度升幅较高的估计是基于这样一种想法,即温室气体排放在本世纪将继续沿着目前的轨道发展下去。

  “在积极减少温室气体排放方面,目前没有任何(美国)国内或国际协定,这就是我们说4.4摄氏度的意思。”韦斯说。

  他说,在2100年的几个世纪中,覆盖在格陵兰岛和南极洲的巨大冰盖消融可能将使海平面上升多达6米。(陈丹)