6月11日《科学》杂志精选

2010-7-01 09:07 来源: 科学时报
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气候变化和亚洲水塔

  山脉是地球上的水塔。研究人员说,气候变化即将以非常重大但又不同的方式改变东南亚主要江河流域的水资源和食物保障。Walter Immerzeel及其同事深知,超过14亿人口的生活依赖于来自印度河、恒河、雅鲁藏布江、长江和黄河的水。他们开始着手调查全球暖化在未来将会如何影响供应这些江河流域淡水的上游的雪及冰的储备情况。研究人员发现,冰雪融化后的水对印度河和雅鲁藏布江流域极为重要,但对恒河、长江和黄河则没有这样重要。他们还说,印度河及雅鲁藏布江流域最容易受到融化水流减少的影响,因此会对大约6000万人的食物保障造成威胁。尽管他们预计在低温带(即水处于冰冻状态的地面区域)会有相当大的变化,但文章作者同时说,气候变化对这些亚洲江河流域的影响可能比过去所预计的要小。即使这样,Immerzeel及其研究团队估计,占亚洲总人口4.5%的人会因为水资源的减少而受到威胁。他们提出,现在增加水生产力的需要比以往任何时候都更加重要。

远古海洋中的巨型温血动物

  新的发现提示,在恐龙时代统治着海洋食物链的某些巨型爬行动物也许能够控制其自身的体温。这些爬行动物相对较高的体温可能反映了其具有很高的代谢率,因为高代谢率可支持它们进行掠食、深海潜水和长距离的快速游泳。3种大型的已经灭绝的游水爬行动物鱼龙、蛇颈龙和沧龙是中生代(距今约6500万年)时最大的海洋掠食动物。如今大多数爬行动物是冷血动物,但现代海洋中的某些最重要的掠食动物、金枪鱼和旗鱼则是“恒温动物”(即不管环境温度如何变化,它们可保持其体温恒定)。为了了解中生代3个世系的海洋爬行动物是否为恒温动物,Aurélien Bernard及其在法国和丹麦的同事将这些爬行动物牙齿中的氧同位素水平与来自相同环境的鱼类进行比较。牙齿中氧同位素的组成反映的是血液中氧同位素的组成,因而也反映了动物的体温。因此,假设爬行动物和鱼类生活在某一同质水体之中,那么它们的氧同位素值应该能够反映其体温的差别。调查结果提示,鱼龙和蛇颈龙(它们是追捕型掠食动物)可能会自我控制其体温。

催产素会促进“照管与防卫”反应

  据一项新的研究显示,一名士兵和一位母亲可能共有某些有趣的脑部化学反应。研究人员说,催产素是一种激素及神经递质,也许其最有名的是它在母体行为和社交关系形成中所扮演的角色。催产素看来还会鼓励“地方性利他主义”。该种行为是利他主义(即个人以付出自身代价的行为造福于团体成员)与地方主义(即对其他团体的敌视性行为)的结合。比方说,一名保家卫国的士兵在冒着危险的情况下与敌人战斗就是一种地方性利他主义。地方性利他主义在人类的社会行为进化的解释中占有重要的比例,其中包括达尔文自己的解释。Carsten De Dreu及其在荷兰的同事对地方性利他主义是否有脑部催产素的生物学基础进行了调查。在3项全部都为男性志愿者的实验中,他们比较了那些通过喷鼻方式接受了某一剂量的催产素的个人与那些接受的是某种安慰剂的个人所作的选择进行了比较。这些志愿者接着被分配到3人为一组的小组中,实验人员向他们介绍一种游戏:在这种游戏中,志愿者会作出对他们自己、小组的其他成员以及对手小组的财务状况有影响的机密决定。结果表明,催产素会激发一种“照管与防卫”反应、促进小组内的信任、合作和防御,但对竞争对手小组则不会出现进攻性侵略。无论人们在自然的情况下是多么的合作,该激素看来都具有这种效应。

快速形成的巨大气态行星

  研究人员证实,星龄有1200万年的绘架座β确实容有一颗巨大且初生的行星,它在该恒星周围的尘状圆盘中运行。该发现证实,这类气态巨大行星可非常快速地在这类环绕恒星的圆盘中形成(仅需几百万年)。专家说,这一发现证实了这些独特气态圆盘的结构可被当做刻画其内含行星的某种“指纹”的理论。Anne-Marie Lagrange及其同事分析了来自欧洲南方天文台的数据。他们的观察将会有助于我们了解行星是如何与气态圆盘进行相互作用的。这些发现还对行星的形成与气体吸积成为一个固体内核的有关理论给予了支持。