研究表明小狗天生爱模仿

2010-8-20 09:36 来源: 科学时报
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  如果说模仿是一种最高明的拍马屁手段,那么宠物狗可真称得上是不遗余力。最新的研究表明,宠物狗会自动地模仿自己的主人,不管那是不是它最感兴趣的事。

模仿源自潜意识

  奥地利维也纳大学的认知生物学家Friederike Range发现,宠物狗会自动和自愿地模仿主人的一些动作。换言之,它们无法控制这种模仿行为。“这说明狗和人类一样,具有‘自动模仿’的特性。” Range说。

  而在人类身上,“自动模仿”的行为早就被发现了,即使这种模仿会影响到做事的效率,人们也仍然要去一试。

  “比如在一个实验中,受试者被要求在看到屏幕上出现的‘OM’字样时张开嘴巴。”Range介绍道,“OM伴随着两张图片交替出现,一张图片上是一只打开的手,另一张上是一只张开的嘴巴。研究者发现,被试者在看到嘴巴的图片时反应更快。”这说明当一个人看到另一个人的动作时,会唤起不自觉的肢体反应。

  但这种事,在宠物狗身上还是第一次发现。Range的研究小组挑选了来自奥地利10个不同家庭的宠物狗,并训练它们模仿主人用手或头推开房门的动作。

  然后这些小狗被分成了两组。第一组的小狗模仿主人的动作时,会获得食物的奖励;第二组当小狗不听话时,才会获得食物的奖励。

  令人惊奇的是,所有的小狗都会尽量模仿主人的动作,不管能不能获得食物奖励。

  “实验结果说明,宠物狗有自动模仿主人的手部和头部动作的倾向,而不去考虑这样做是不是‘实惠’。”研究者解释称。

训练爱犬有窍门

  科学家建议,当训练你家的小狗时,要尽量把自己的肢体动作协调起来,多用手部动作。

  例如,如果想教你家小狗“握手”,你就应该用自己的一只手抓住自己的另一只手来示范。小狗看到后,就会下意识地伸出自己的爪子。然后每当它这样做的时候,你应该给它一点食物奖励,以加强这种行为。而在这种训练中,主人也与宠物狗建立了更为亲密的联系与合作关系。

  Range说:“不管从它们被驯化后的演化历史来讲,还是从人类对它们的训练上来讲,狗都是一种十分独特的动物。狗与人类的特殊关系也反过来扩大了它们模仿主人活动的范围。”

  其实早在两年前,就有研究者发现小狗看到主人打呵欠时,也会学着这样做。甚至还有研究发现,小狗的叫声也会染上主人的“地方口音”。这恐怕就是为什么英国利物浦的小狗个个都是高音歌唱家了。