美科学家称金星上雷电风暴和地球极为相似

2010-10-04 11:15 来源: 中国新闻网
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  据台湾“今日新闻网”4日报道,在金星的表面上,除了得忍受高温和强大的空气压力以外,还得小心厚厚的硫酸大气层里,可能正在上演着闪电风暴。尽管地球和金星这两颗行星有着截然不同的大气层,但令人惊讶的是,雷电风暴却极为相似。

  “金星和地球常常被称为双胞胎行星,因为它们有相类似的大小、质量和内部结构,现在更进一步发现,这对异卵双胞胎,甚至在雷电生成上都是如出一辙。”进行该研究的团队领导人,加州大学罗素博士,在本周的欧洲行星科学大会上提出了他们最新的发现。

  科学家早已从“金星号”和“先锋金星轨道器”等早期行星任务传回的结果得知,金星上有闪电,最近伽利略号宇宙飞船公布的光学和电磁波证据,同样显示金星可产生闪电,证实地面望远镜所拍摄到在金星上的雷电情景。

  正在绕行金星的“金星快车号”(宇宙飞船),正藉由放电频率、次数密度以及在200到500公里高度上的空间分布情形等观察,对金星上的电磁场进行着一些研究。金星在这个区域的电磁信号与闪电,强于地面上的信号,因为这里的背景磁场很弱,电磁波的传播也较慢,但电磁波的电磁能量流通量却与地球类似。

  尽管“金星快车号”在进入金星时的高度,因为电离层磁场方向普遍不利于信号测量的关系,使信号测量工作增加了难度,但是预期中闪电会产生的短强脉冲信号,却几乎是一抵达金星同时便可见到。

  该宇宙飞船所观察到的电磁波,受到了金星磁场的强力牵引,并且只能在磁场横向倾斜超过15度时才测的到。这与地球上的情况完全不同,地球上的雷电信号在进入电离层时,是受到近乎垂直的磁场所加强的。

  当地球或金星云层形成时,太阳贮存在空气中的能量可以在非常强大的放电中被释放出来。随着云粒子发生碰撞,电荷从大粒子转移到小粒子,大粒子的下降,小粒子上升。电荷的分离导致了雷击。这对行星大气层是个很重要的过程,因为它使大气层一小部分的温度和压力提升到一个很高的值,使分子可以形成,而在标准大气的温度和压力下,这本来是不会出现的。因此,有些科学家据之推测,闪电可能有助于地球上生命的出现。

  为了分析金星闪电,研究团队过去3.5个(地球)年以来,每天使用“金星快车号”收集低空数据近10分钟,藉由比较两个行星电磁波生成的异同而发现,金星上的磁信号比较强,但是将磁信号转换为能量流通量后,闪电强度很类似。日间的闪电似乎比夜间普遍,而在太阳光穿透入金星大气层中最强的较低纬度地区,闪电发生频率则更高。