《科学》总编:美国应加大对气候能源领域投资

2010-11-04 09:56 来源: 科学时报
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  美国《科学》杂志总编辑布鲁斯·阿尔伯茨刚刚从中国旅行回到美国,中国为可持续发展而投资科学技术的热情让他深受感染。他在10月29日出版的《科学》杂志上发表社论,呼吁美国加大对气候能源领域的投资,促进美国在能源领域的领导地位。

  阿尔伯茨在社论中说,为了可持续发展的未来,中国十分强调投资科学和技术的重要性。中国人有一种紧迫感,要求改变目前主要依赖于化石燃料的经济,许多国家也有同感。今年10月,德国公布了一个大胆的提议:通过激进的政策促进国家迈向可再生的绿色能源,这也许将刺激其他欧洲国家紧随其后。美国怎么样呢?

  阿尔伯茨说:“不幸的是,今年奥巴马政府创建一个重要的气候—能源方案的努力失败了。但是,我的家乡加利福尼亚州在这方面却取得了相当的成功,当它在 2006年通过了一项名为《2006全球变暖方案法》(该法案也被称为《AB32号法案》)时,它吸引了世界的目光。该法案要求加州将2020年的温室气体排放率降至1990年的水平,相当于将预期的排放量降低30%。作为一个拥有3700万人口的大州,加州的温室气体排放量高居美国第二。《AB32号法案》因此刺激了私人投资可再生能源技术,这些技术的目标是即将有新规则的市场。”

  然而,这项雄心勃勃的大胆计划以及它所刺激的创新投资的命运,却要依赖于最近的一个民意投票。阿尔伯茨说,11月2日,加州对一项名为《23号提案》的方案进行投票,这是一个由外州石油利益集团资助的公民投票,旨在要求加州在失业率从现在的12%下降至5.5%或更低之前,暂停执行《AB32号法案》1年。他认为,因为在过去的40年中,这种失业水平只出现过3次,所以,《23号提案》实际的效果是中止对再生能源的投资。正如《AB32号法案》的批评家们所说:对降低全球变暖面临的威胁而言,减少加州的排放量并不能起多大作用。“但是,这种说法完全不得要领。如果美国计划在降低清洁能源成本的过程中发挥重要作用,并保持在创建受益于经济和人类福利的重要新产业中的世界地位,那么,《AB32号法案》立法的本意是建立一个整个美国都迫切需要的市场机会。

  阿尔伯茨指出,与《AB32号法案》一致,2010年6月,美国最有成就的七位商界领袖组成的美国能源创新委员会出示了一份名为《美国能源未来商业计划》的报告,认为美国目前的能源战略将殃及经济、环境和国家安全,并呼吁政府在再生和替代能源领域投入更多资金。这七位商界人士包括美国洛克希德马丁公司前董事长诺曼·奥古斯汀(Norman Augustine)、施乐首席执行官乌苏拉·彭斯(Ursula Burns)、KPCB风险投资公司的合伙人约翰·杜尔(John Doerr)、微软公司董事比尔·盖茨、美国银行董事长乍得·霍利迪(Chad Holliday)、通用电气首席执行官司杰弗里·埃米尔特(Jeffrey Immelt),以及康明斯董事长兼首席执行官蒂姆·索尔索(Tim Solso)。他们认为,能源挑战非常严峻,远远超过大多数人的认识程度,并预测如果美国不改变当前能源政策,能源将成为国家的重大负担。

  他们在报告中强调:“我们目前的能源系统在经济、国家安全、环境和气候方面的成本,将宣告我们的孩子将有一个严重受限的未来。”他们呼吁联邦政府在目前清洁能源创新领域每年投资50亿美元的基础上增加110亿美元,达到每年160亿美元。他们赞扬能源部新成立的高级研究项目署(ARPA-E),要求政府将其预算增加3倍,因为在其第一年的运行中,ARPA-E只能在3700多个建议书中资助其中的37个。阿尔伯茨说,这 3700多份建议书显示,美国有一个等待开启的巨大创新引擎,能够解决未来世界对清洁能源的需求;美国的科学家和工程师们已经显示他们有能力开辟创新性措施,但政府必须在各个层面上给他们以支持。

  阿尔伯茨最后强调,目前,美国投资于能源创新领域的公共和私人资金只相当于美国能源消耗总数的0.3%;加州《23号提案》应该被彻底废除,以便向华盛顿传达这样一个信息:美国人民已经准备好并愿意调动其相当的资源,积极推动一个可持续的能源未来。