科学家在南极建成观测台 冰层下寻找宇宙物质

2010-12-26 14:43 来源: 腾讯科技
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“冰立方观测台”的核心部分

科学家在南极洲冰层2438.4米(8000英尺)以下放置世界上最独特的观测台——“冰立方观测台”

  据英国每日邮报报道,目前,科学家在南极洲冰层2438.4米(8000英尺)以下放置世界上最独特的观测台——“冰立方观测台”,用于探测发现来自太空的神秘微粒中微子

  冰立方观测台是设计用于探测叫做“中微子”的神秘次原子,科学家认为这种物质来自太空,以光速穿越太空抵达地球表面。该观测台的构建于上周末完成,据悉,此前几年该观测台已展开相关的数据收集。

  人们对中微子的了解甚少,但科学家认为中微子可携带银河系诞生和神秘黑洞的信息。物理学家认为该物质诞生于猛烈的宇宙事件之中,比如:发生在宇宙边缘区域的星系碰撞或者遥远黑洞之间的碰撞。

  中微子能够在太空中穿越数十亿光年,而不被磁场或者原子所吸收或偏离折射,这种神秘的高能量微粒可解答关于宇宙的最本质性问题。因而科学家必须尽可能地发现它们。

  中微子和原子之间的碰撞可释放短暂的“切伦科夫放射性”蓝色闪光,并产生一种叫做“介子”的微粒,在超透明的南极冰层中,“冰立方观测台”的光学探测器能够探测到这种蓝色闪光。科学家将跟踪这些亚原子碰撞,进而洞悉中微子的来源方向,观测它们的起源,并分析黑洞或者碰撞星系的情况。

  这个巨大的观测台安置在南极洲平均2438.4米(8000英尺)深的冰层之下,整个项目投资2.79亿美元,其中美国国家科学基金会投资2.42亿美元。该观测台的最后沿伸构建是在冰层中钻探86个冰洞放置5160个光学探测器,现已安装形成主探测器结构。