世界最大夜空图公布 总像素超1万亿

2011-1-12 15:26 来源: 新浪
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科学家于11日公布了迄今为止最大的夜空图,所呈现的细节超过以往任何图片。

北银冠合成图。

南银冠合成图。

朴次茅斯大学的丹尼尔·托马斯博士。

  北京时间1月12日消息,11日,科学家公布了迄今为止的最大夜空图,用前所未有的细节呈现了我们所能看到的宇宙。公众可以免费获取这幅夜空图,它也因此被称之为“科学史上最大的免费品之一”。

  这幅图片是国际斯隆数字天空勘测计划-III(以下简称SDSS-III)不懈努力的结晶,所有人均可免费获取。通过这幅图片,无论是职业天文学家还是平民天文学家都可上演新发现。科学家将过去10年获取的700多万幅280万像素的图像拼接在一起,最终打造了迄今为止的最大夜空图,像素超过1万亿。

  这幅兆兆像素级图片非常巨大并且细节惊人,需要50万台高清晰电视才能完整呈现。朴次茅斯大学——参加这项计划的唯一一所英国大学——的鲍勃·尼科勒教授表示:“这幅图片是10多年工作的结晶,能够为多年内上演各种科学发现提供机会。 SDSS-III是一项令人吃惊的计划,建立在最初的SDSS和SDSS-II勘测计划的遗产基础之上。这幅图片是数十年不懈努力取得的成果,数百人参与其中,得出了很多令人难以置信的发现。在提供公众可免费获取的数据方面,天文学界拥有丰富的传统。我们希望每一个人都能像我们一样喜欢这幅照片。”

  这幅图片是SDSS-III合作项目公布的新数据的核心,是在西雅图举行的第217届美国天文学会会议的组成部分。朴次茅斯大学发言人表示,这幅图片使用此前公布的数据拼接而成,是迄今为止合成的细节最为丰富的夜空图。借助于SDSS数据,人们发现了近5亿个天体,其中包括小行星、恒星、星系和遥远的类星体。

  除了公布最大夜空图外,科学家还公布了所有这些天体的最新最精确的位置、颜色和形状的数据。朴次茅斯大学宇宙学与引力研究所的丹尼尔·托马斯博士也参与了SDSS-III。他形象地指出:“这是科学史上最大的免费品之一。此前雄心勃勃的天空勘测计划——例如上世纪50年代的帕洛玛巡天计划——仍被作为一个参考,科学家希望最新的SDSS数据能够拥有类似的使用期。类似这样的图片成为 Galaxy Zoo等平民科学项目的基础。共有25万来自普通公众的志愿者参与Galaxy Zoo,帮助分类了数百万个星系。利用SDSS图像,‘谷歌天空’等在线工具能够让任何人畅游宇宙。 ”

  最大夜空图使用的照片从1998年开始拍摄,使用的是当时世界上最大的数码照相机,具体地说,就是一个126兆像素的成像探测器,安装在美国新墨西哥州阿帕奇山顶天文台一架2.5米口径望远镜上。过去10年时间里,SDSS对整个天空的三分之一区域进行了扫描。借助于这幅新图片,科学家能够测量地球与100多万个星系之间的距离,为一项绘制3D宇宙地图的新项目——SDSS-III重子振动分光镜勘测项目提供数据。

  科学家希望这项计划能够帮助揭开暗能量的谜团,了解暗能量在宇宙中所占的比重。加利福尼亚州劳伦斯·伯克利国家实验室的大卫·斯库勒格尔教授表示:“暗能量是科学界面临的最大谜团,在试图揭开这个谜团的道路上,SDSS将继续扮演领路人的角色。”