全球通用时间标准存误差 极有可能被废除

2011-11-10 09:23 来源: 新京报
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  “格林尼治时间”是否应该被“原子时”替代,明年全球将作出投票,极有可能被废除。作为全球通用的时间参考标准,格林尼治时间已经使用120多年。自1958年人类启动原子时以来,两种时间以各自的速率向前奔跑,两者的偏差也在不断加大。从1958年至今,“世界时”和“原子时”一直在赛跑,“世界时”已经慢了34秒。

  11月3日,全球50多名研究人员聚集伦敦探讨认为,应该用“原子时”取代“格林尼治时间”,也被叫做“世界时”。据国际电信联盟网站消息,国际电信联盟定于明年1月在瑞士日内瓦表决是否以“原子时”替代“世界时”。

  原因

  “格林尼治时间”不准确

  昨日(9日),中科院国家授时中心教授刘次沅接受采访时表示,“因受地球自转速度减缓影响,格林尼治时间存在一定误差。”他说,20年前,我们的时间是由天文观测得到的,最准确的是子午环或叫大中心仪这样的仪器。但如今,“格林尼治时间”现在受到了挑战。“现在争议很大,格林尼治时间也极有可能被废除。”刘次沅称。

  他解释说,由于海洋和海床之间的摩擦以及其他种种因素,消耗了地球自转的能量,所以地球自转会有变慢的趋势。

  现状

  昼夜协调依靠“闰秒”

  “世界时”与“原子时”用哪个作为通用的时间标准,已经争议了10多年。“原子时”用原子能级跃迁振动频率计时,1000万年误差1秒,相对精准。

  上世纪70年代一项国际协议,确定“世界时”和“原子时”两种时间计量系统。

  为协调两种标准,格林尼治天文台1972年引入“闰秒”概念。利用“闰秒”强行使两套时间的时刻保持一致。

  据中国科学院国家授时中心时频基准实验室主任董绍武介绍说,人们日常生活用时,是与地球自转保持一致的,地球自转慢了,就要调整“世界时”,隔几年要把“世界时”推迟一秒,也就是“闰上一秒”与昼夜协调一致。

  “如果不推迟1秒的话,积累的时间长了,会出现混乱的情况,极端的情况是,大约在七八千年后,钟表上显示白天中午12点,但事实上已经是黑天了。”董绍武说。

  争议

  科研需时间连续

  据董绍武介绍,“世界时”与“原子时”之争,其实是“人们日常生活”用时与“科学研究”用时之间的矛盾。

  他说,对于授时机构、通信、航天、电子等时间精度要求较高的领域而言需要时间的连续性。“有些领域的科研需要‘原子时’,全球卫星导航精确到纳秒,卫星发射需要精确到微妙以上。”董绍武主任如是说,现在的导航系统就需要随时进行调整。

  据悉,美、日、法等部分国家则认为应该让“世界时”退出历史舞台,理由是,时间作为一个系统内部参数要求尽可能连续,如美国GPS系统。

  中国、英国很多科学家是反对修改“世界时”的,毕竟与人们的生活联系密切。

  针对此争议,我国曾于2008年和2009年在国际电信联盟会议上,两次向国际电信联盟提交过书面建议书,并口头发言,表示我国的态度是希望保持现有国际标准时间的定义不变,即继续保留“世界时”。