7月8日《自然》杂志精选

2010-7-09 08:57 来源: 科学时报
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封面故事:
 
“μ子氢”中“兰姆移位”的
 
最新测量结果

 

  考虑到质子是所有普通物质的一个基本亚原子组成部分及其单独作为氢离子而存在的普遍性,我们关于其结构和行为的知识还有一些令人吃惊的空白。一项试图将质子的均方根电荷半径确定为比目前“最好”值准确1%的合作研究项目表明,那些知识空白可能要比人们所认为的更大。新确定的数值来自具有技术挑战性的光谱实验——“μ子氢”中的“兰姆移位”(一对特定能量状态之间的能量差)的测量。“μ子氢”是一个奇特的原子,在其中电子被其更重的孪生兄弟μ子代替。结果是出乎意料的:所测出的电荷半径比以前的数值几乎小5%。这一偏差仍未得到解释。这一结果可能的意义是,测量得最为准确的基本常数“里德伯常数”的数值将需要修改,或者量子电动力学理论的有效性将受到质疑。

能够抑制可卡因上瘾的微RNA

  长期使用可卡因诱发脑中发生若干结构和功能变化,它们有可能导致强迫性吸毒,但调控这一过程的机制尚不清楚。现在,用大鼠所做实验揭示了纹状体中的微RNA在主管强迫性可卡因吸食行为的形成中所起的一个根本性作用。微RNA“miR-212”能够降低对可卡因的欲望,但只是在长期使用该药物的大鼠身上才会是这样,而不是在对该药物没有依赖性的大鼠身上。miR-212似乎是通过放大转录因子CREB(可卡因奖励效应的一个已知的调控因子)的活性来发挥作用的。这项工作提出一个可能性:调控非编码RNA的药物也许能够有效逆转药物上瘾。

“L26”星云背后的动力

  螺旋星系NGC7793包含一个巨大的射电和光学星云,即“L26”。这个类别的超亮X-射线源是具有恒星质量的黑洞中最亮的类型,经常与被冲击波电离的星云联系在一起,一般没有准直喷射流存在的证据。根据钱德拉X-射线天文望远镜的观测结果,再加上光学和射电数据,Pakull等人发现,“L26”星云是由一对准直的喷射流提供动力的,它们来自中央黑洞。亮X-射线热点和“射电波瓣”(radio lobes)标志着喷射流的尽头,这些喷射流被一个300秒差距长的等离子泡泡所包围。这些喷射流是迄今在非核黑洞中所发现的已知最强大的喷射流,它们的特性表明,一些黑洞也许将它们的大部分吸积能量转变成了机械能,而不是辐射。

 
鳍向肢转变的促成因素

  四足动物四肢演化中的重要一步是,鱼鳍中所见的鳍条和鳍褶的独特边缘的消失。Marie-Andrée Akimenko及其同事发现,两个新的斑马鱼蛋白,即“Actinodin 1”和“Actinodin 2”,是这些特征的必不可少的结构成分。Actinodin基因也见于其他鱼类(包括几种硬骨鱼)和姥鲨,但在四足动物中没有。Actinodin功能的实验丢失导致角质鳍条小纤维在斑马鱼中的缺失以及具有四足动物肢芽特点的胸鳍鳍芽的形成。这些数据表明,角质鳍条小纤维的消失也许能够部分解释鳍向肢的演化转变。

犹太人的族谱及与非犹太人的关系

  将来自全世界14个犹太人社区的基因组数据与来自69个非犹太人群体的数据所作的一项对比显示,来自Levant的当今犹太人和非犹太人群体大部分都有密切联系。这一发现符合以下观点:大部分当代犹太人是Levant的古希伯来人和以色列人的后代。相比之下,埃塞俄比亚和印度的犹太人则分别与埃塞俄比亚和西印度的相邻的非犹太人聚居。这种现象的部分原因可能是,当犹太人在这些地方定居时,发生了更大程度的遗传、宗教和文化的融合。

基因内的甲基化及其作用

  DNA甲基化在通过其对基因表达的效应来保持细胞身份中扮演一个重要角色。启动子的甲基化已知抑制基因表达,而基因内的DNA甲基化(在其中,甲基化过程发生在一个基因体本身的内部)的作用被研究得却不是很多,仍然存在争议。现在,一个基于测序技术的、来自人脑的下一代DNA甲基化图已构建成功,其覆盖面达到前所未有的程度。将这幅图与小鼠和人的组蛋白甲基化的脑组织Chip-seq及基因表达结合起来,凸显了基因内甲基化在调控基因体内的组织特异性启动子中所起的一个主要作用以及在启动子中所起的一个次要作用(其作用之小出乎意料)。