研究显示联合国限制全球变暖目标不靠谱

2011-4-15 08:53 来源: 科学时报
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  加拿大科学家的一项研究显示,在本世纪保持全球变暖总量不超过两摄氏度是一个几乎不可能实现的目标。

  联合国气候变化谈判首轮会议于4月8日在泰国曼谷闭幕,在会上,来自各国的谈判代表再三强调了在本世纪保持全球变暖总量不超过两摄氏度的目标。然而上个月发表在《地球物理研究快报》上的一项由加拿大政府进行的气候模型研究结果却显示,“限制变暖两摄氏度的目标是不可能实现的”—参与此项研究的科学家这样说道。

  这篇论文发现,实现这一目标需要温室气体排放“立即减少为零”,并且科学家需要从2050年开始采取措施积极消除大气中的温室气体。之前的建模工作已经突显了实现“两摄氏度”目标的困难性。然而这项新的研究在几方面都具有独到之处。最重要的是,它依赖于最新一代所谓“地球系统”气候模型首次公布的研究结果,该模型是在超级计算机上运行的复杂程序,旨在模拟地球的海洋、陆地、冰原和大气。这项研究所使用的模型——加拿大地球系统模型2号——同时包含了火山喷发的最新数据,同时它还以一种更为复杂的方式模拟了生物圈吸收或释放碳的能力。

  在这项研究中,加拿大环境署的科学家将一直到2010年的未来温室气体浓度的不同方案输入了他们的模型。在最大碳排放的方案中,大气中的二氧化碳浓度从当前390ppm(百万分之一)的水平飞涨至920ppm,而全球陆地表面的温度也比2005年的水平上升了4.9摄氏度。但即便在另一个方案中,由于碳排放的削减导致二氧化碳水平在2050年最高达到450ppm,则温度在本世纪末也将上升2.3摄氏度,高于两摄氏度的目标。

  在这篇论文的一张图表中,最高的碳排放路径被描绘成一条橙线,而最低的碳排放曲线则是蓝色的。论文的合著者、隶属加拿大环境署的维多利亚大学海洋学家Ken Denman表示:“根据碳排放,现在我们更可能身处橙线而非蓝线上。”他说,如果不能迅速减少碳排放,更高的温度将等待着人类,并且实现两摄氏度目标所面临的困难将变得毫无意义。

  英国牛津大学的气候建模研究人员Myles Allen指出,这篇论文的分析结果给出了我们在削减二氧化碳排放的同时争取时间的一种方式:减少那些能够强有力地加热大气,但却只能在大气中存留几十年,而非几个世纪—例如二氧化碳—的短期气体的排放。他说:“我不认为这是没有希望的。例如,甲烷是相对短期的气体。与二氧化碳相比,我们有时间去发明对付前者所需的技术。”

  至于这篇论文的结论,即去除大气中的碳是完成“两摄氏度”目标所必须的,美国马里兰州学院公园市西北太平洋国家实验室下属全球变化联合研究所的气候科学家Richard Moss表示,“基于今天我们所知道的”,这是一个几乎不可能实现的目标。但是在本世纪的晚些时候,碳去除技术——例如在燃烧生物燃料的同时捕获它们排放的碳,或是开发碳吸收装置——或许是可行的。

  Denman表示,在削减碳排放上“我们不能放弃”,尽管限制全球变暖两摄氏度“可能为时已晚……也许我们不得不忍受3或4摄氏度的全球变暖”。(