地球物种多达880万 人类只了解四分之一

2011-11-30 15:08 来源: 《光明日报》
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  一项最新的研究估计,地球上的物种可能多达880万,不过人类知道的只是其中的近四分之一。虽然一些新物种——如不久前发现的小龙虾是生长在海底喷口等较奇特的地方——但参与该项研究的科学家、美国夏威夷大学生物学教授卡米洛·莫拉说,其实“很多尚未被发现的物种,可能就处在我们家后院”。

  到目前为止,人类发现的物种只有190多万。但生物学家向来清楚,地球上的物种远比人类已知的还要多。据估计,可能介于300万到1000万之间。不过,生物学家至今还无法拿出确切的数字。

  加拿大达尔豪西大学生物学教授鲍里斯·沃尔姆与卡米洛·莫拉利用了复杂的数学模型和发现新物种的速度,来计算地球的物种数量。结果他们发现:全球的生物可能多达880万种。

  根据他们的研究报告,在这880万个物种当中,有650万生活在陆地,220万生活在海洋。而这880万个物种中,有780万是动物,有61.1万是菌类,植物则有近30万种。

  他们认为,虽然近来新发现的都是一些微小和奇怪的生物,包括貌似硬珊瑚的迷幻躄鱼、体积只有一个铜版大的壁虎和生长在海洋深处的毛茸茸目盲小龙虾。但我们周围的普通环境里,可能就生存着不为人知的新物种。

  莫拉说:“这个让人惊讶的星球其实是相当复杂和丰富多彩的,可是我们却对周围的生物所知不多。我们必须让更多人了解地球的奇妙之处,这一来,人类才会对自己居住的星球更有感情。”

  不过,一些科学家却认为,这项研究可能有误差,实际数目可能会更高。该研究报告也不讳言其估计可能有误差,地球上的物种其实可能介于750万到1010万种。

  记载全球物种的生命百科全书(Encyclopedia of Life)主任埃里克·马塔表示,如果880万的估计是正确的,那将会是个可怕的数据。他说:“我们很有可能得花费接下来的400或500年,来记载这个星球上的所有生物。”