无痛拉曼激光束探出癌症初发迹象

2010-9-30 11:05 来源: 科技日报
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或作为非侵入诊断方式取代X射线

  据英国广播公司(BBC)近日报道,美国研究人员表示,无痛的拉曼激光束可能很快取代X射线,作为一种非侵入式的疾病诊断方式。这种名叫拉曼光谱学的方法,能够帮助医生尽早发现乳腺癌、蛀牙以及骨质疏松的迹象,使疾病诊断变得更快、更便宜、更精确。

  拉曼光谱学主要用于测量分子发出的散射光的密度和波长。它已被广泛应用于医学和制药学领域,比如,研究人员使用拉曼激光测量炎症的性质。

  美国密歇根大学化学家迈克尔·莫里斯过去几年一直使用拉曼光谱研究人体的骨骼。他表示,拉曼激光可以取代很多手术和诊断。拉曼光谱的一大好处是其非侵入式,诊断速度比传统的手术方法更快,而且也更精确。他还解释说,当某人生病或即将生病时,其身体组织中的化学物质与健康肌体组织中的非常不同,因此拉曼光谱会在不同身体组织内发生变化。

  莫里斯说,这种诊断方法可以在几秒钟内完成,人们或许不再需要X射线。病人只需要将手腕放在桌子上,戴上一种由硅制成的手镯状的物体,该物体同拉曼激光连接在一起。随后,研究人员让光纤传送拉曼激光,几分钟就可以收集到足够的信号,接着,将激光关闭,几秒钟就可以知道结果。

  莫里斯指出,除了骨科疾病,拉曼光谱也可用于探测蛀牙出现的早期征兆。另外,拉曼光谱技术诊断很多疾病时,病人不需要抽血。比如,为了探测胆固醇的含量,一个人只需对着激光即可。

  拉曼激光也可以作为一种非侵入式的方法,替代典型的乳腺X光摄影检查术——这种方法使用低剂量的X射线来对病人进行扫描,找出乳腺癌的迹象。这种激光可以“看透”身体组织并且生成不同的频谱——各种颜色的组合,主要反映身体组织的不同情况。医生可以根据身体组织中蛋白质结构的性质改变以及蛋白质、脂肪和核酸相对数量的变化来确定肿瘤是良性还是恶性。

  英国卢瑟福·阿普尔顿实验室的研究人员也一直使用拉曼激光分析乳房组织中的钙化情况,钙化可能是癌症的初期迹象。

  英国格洛斯特皇家医院生物光子学研究部门的主管尼古拉斯·斯通表示,研究人员可以通过仔细查看这些钙化现象,来决定肿瘤是恶性还是良性。如果是恶性肿瘤,病人需要进行一次活组织检查,如果肿瘤是良性的,病人可免于检查。仅仅在英国,这种方法就可以让8万病人免于活组织检查手术。