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英国口蹄疫“拷问”实验室安全

TAG: 口蹄疫 疫苗 病毒 实验室安全

8月2日,英国西南部萨里郡吉尔福德附近的沃尔福德农场暴发口蹄疫,消息传来,既震动了英国,也震动了整个国际社会。英国的各大媒体更是开足马力,对疫情进行全面报道。 

2001年,英国曾暴发过大规模口蹄疫疫情,致使英国在1年之内,屠宰了700万头牲畜,经济损失高达85亿英镑。疫情当时还扩散到法国、荷兰、爱尔兰等国,成为历史上最严重的动物传染病灾难之一。  

  措施果断赢得社会赞扬  

口蹄疫是在牛、羊、猪等偶蹄动物之间传播的一种病毒性急性传染病,患病动物体温升高,口腔黏膜和蹄部发生水泡并溃烂。2日晚,英国萨里郡沃尔福德农场发生疫情。3日,英国环境、食品及农村事务部即证实,该农场所发生的疫情为口蹄疫。警方迅速赶到出事农场,在事发附近地区建立了3公里的保护区和10公里的监视区。数十名兽医及农业官员马上被派往疫情暴发区,对该农场的60头感染牲畜采取屠宰和焚毁行动,并对当地的设备和车辆进行消毒。同时严密监视附近其它农场的牛、羊、猪等牲畜,进行相关的化验鉴定工作,以防止附近农场的牲畜通过空气传播感染上口蹄疫。其后,调查人员在附近调查时,发现另一家农场养殖的牛群也染有口蹄疫病毒。英国政府马上发布全国禁令,除全面禁止牲畜移动外,包括移动动物尸体、赶集、剪取羊毛和染色均在禁止之列,所有农场都必须加强生物安全措施,取消农村的一切集会活动,自行停止向欧洲出口牲畜产品。并将相关消息立即通知欧洲联盟执行委员会。  

正在西南部多塞特郡渡假的首相布朗首先通过电话主持紧急内阁会议(COBRA),并决定缩短假期,于4日赶回伦敦处理危机。环境大臣班恩也从渡假的意大利迅速赶回。

布朗自担任英国首相以来,天灾人祸不断,先是伦敦及格拉斯哥机场遭遇恐怖袭击,后是洪水泛滥,但布朗政府在危机面前从容应对。此次口蹄疫暴发后,英国《卫报》的调查显示,英国公众认为,有布朗执政,口蹄疫不会在英国蔓延。疫情的相关处理机构和单位对政府目前的表现十分满意,英国媒体更是以溢美之辞赞扬布朗政府反应迅速、措施果断。  

 

  利用疫苗防止蔓延呼声高涨  

防止口蹄疫疫情蔓延的手段有两种,一是采取屠宰焚毁的方式;另外一种就是接种疫苗。2001年英国暴发大规模口蹄疫时,采取的是屠宰焚毁手段。当时屠宰了700万头牲畜,并将其架在干柴上焚毁的镜头通过电视传播了出去,至今令英国人想起依然十分恐怖。虽然屠宰焚毁的方式能比较彻底地根除病毒,但要求以接种疫苗的方式来防止疫情扩散的呼声始终不断。2001年英国政府决定通过大规模宰杀控制疫情蔓延后,就有专家撰写研究报告,批评政府过于依赖捕杀的方式,而没有尽早选择为受感染畜群接种疫苗,导致疫情恶化。  

此次英国再次暴发口蹄疫后,要求政府采取疫苗接种来防止疫情扩散的呼声再次高涨。不过,到目前为止,布朗政府依然采取了屠宰焚毁的措施,这主要有两个方面的考虑。一是对于以接种的方式来防止疫情扩散,在英国依然存在科学争议,有些科学家认为,接种疫苗虽然有效,但是容易导致病毒潜伏在牲畜体内,不表现出感染症状,其后果如何还有待研究;另外一个直接的经济原因是,按照欧盟的相关法律规定,接种疫苗的牲畜同样禁止出口,而农民们又不会因此得到政府补偿。  

  疫情调查取得重大进展  

在口蹄疫暴发之后,英国政府除了采取一切有效措施防止疫情扩散外,另一个重要工作就是调查疫情根源。在疫情暴发的初期,英国政府曾经表示,不放过任何线索,针对各种可能来查寻疫情暴发的源头。包括合法、非法的种种可能以及实验室外流等,同时也查寻是否存在故意释放病毒的可能性。布朗也向民众保证,政府将竭尽所能搜集科学证据,彻查疫情根源,根除疫情。

英国环境、食品和农村事务部4日宣布,最新暴发的口蹄疫病毒从未在近年疫情中染病牲畜的身上发现,也从未在欧洲发现。该病毒不是自然菌株,而是减毒的疫苗菌株,这种疫苗菌株又称之为01BFS67,比自然菌株的毒性要小。因此它可能与农场附近研制疫苗的实验室有关。专家推测,英国此次口蹄疫的再现,很可能与实验室外流病毒有关。 

在事发地区,有两家实验室引起英国政府相关部门的关注。一个是距沃尔福德农场以东大约3英里处的名为“皮尔布赖特动物卫生研究所”的官方科研机构。这家研究所正在研制口蹄疫防治疫苗。专家发现,这次疫情中发现的病毒变异体与皮尔布赖特研究所中用于疫苗研制的变异体完全一致。不过,皮尔布赖特动物卫生研究所的负责人表示,他们的实验室没有违反相关的实验室生物安全规定,该所的科学家已有数周之久没有使用过引发疫情的相关病毒。  

英国政府还开始对一家美法合资的私营制药公司———梅里亚动物保健有限公司展开紧急调查。该公司为美国的默克制药及法国的赛诺菲-安万特公司拥有,去年的销售额约为22亿美元,与英国设在皮尔布赖特的政府实验室共享实验设施,距事发地点大约5英里。目前该公司正受欧盟委托,研制最新的动物疫苗。  

口蹄疫病毒可以通过空气传播,也可以被人或车辆携带出去,导致疫情的暴发。正常情况下,无论是梅里亚动物保健公司或政府实验室都应执行比较严格的生物安全标准。因此,目前调查人员的调查重点集中在实验过程中,是否存在工作失误。梅里亚动物保健公司在上个月制成了一批疫苗,并正在对该疫苗进行动物测试,接受测试的动物可以在草地上吃草,而该疫苗与造成疫情的菌株完全一致,据猜测很可能是这批疫苗发生了泄露。

梅里亚动物保健公司发言人表示,将全力与政府合作,以尽快确定疫情的来源,该公司也同时暂时停止了有关疫苗的生产活动。该公司的发言人还表示,对该公司的生物安全有信心,初步检查的结果表明,尚未发现该公司有违反安全程序的情况。

目前,当局已对两个实验室的生物安全进行紧急评估检查,并展开相关调查,但尚不能证实该实验室就是病源。

  经济损失难以预估

英国暴发口蹄疫疫情引起各国高度警惕。欧盟委员会4日宣布,禁止英国出口牲畜、肉类和奶类产品;美国、日本、加拿大4日决定停止进口英国牲畜;法国、丹麦等国则开始严查从英国进口的牲畜。欧盟27国的兽医专家就英国的口蹄疫疫情和欧盟应采取的措施,于8日举行会议进行研讨。

英国口蹄疫的暴发是否会对英国畜牧业及旅游业造成致命打击,还要看疫情持续的时间,以及各国对英国动物及产品出口限制的时间。据专家估测,英国牲畜及肉类产品出口的价值大约为1周1500万英镑。

如果此次疫情系人为失误所导致的偶然性孤立事件,到目前为止应该还不会扩散到全英国,这样将不会对英国的农业造成沉重打击。不过人们现在担心的是,病毒已经通过某些渠道进入到了动物的食物链中,在2001年英国暴发的口蹄疫疫情中就曾发现,猪食感染了口蹄疫病毒。如果这种情况出现,英国的口蹄疫疫情还会有扩大的趋势,经济损失将无法预估。  

而英国首席兽医官黛比•雷诺兹8日宣称,英国的口蹄疫疫情可能还在发展,英南部又有一家农场的牲畜出现疑似口蹄疫的症状。这家农场与前两处暴发疫情的农场毗邻。作为预防,她已下令屠宰农场中可能感染口蹄疫的牲畜,并对其他牲畜进行严格检查。  

尽管又出现了疑似疫情,英国政府还是宣布从8日午夜起,在监控区外的农场主可以运送牲畜前往屠宰场宰杀。

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