全球航空业大力研发生物燃料

2011-10-17 09:30 来源: 人民网
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世界各大航空公司2011年的旅客运输数量有望超过28亿人次,载货4600万吨。

  据《纽约时报》报道,世界各大航空公司2011年的旅客运输数量有望超过28亿人次,货物运载量将突破4600万吨。照此估计,航空业将消耗2.1到2.2亿吨燃料,释放6.5亿吨二氧化碳。而鉴于亚洲航空运输业的强劲发展势头,这些数字还会不断攀升。

  目前,航空业的碳排放约占全世界人为碳排放的2%。由于燃油价格未来很可能继续上涨,而舆论对于各行业减排的压力日益增加,因此,近年来航空业投入大量精力研究生物燃料,以期代替传统的化石能源。现在全球已有六家航空公司开始使用生物燃料,许多公司的高层领导也都认为,未来十年生物燃料飞机的数量将突破性增长。《纽约时报》称,生物燃料的使用有助于航空业实现2020年 “碳中和”的目标以及2050年碳排放减半的规划。

  事实上,航空公司已经从技术方面着手,对燃油效率进行提升。经过改进,飞机的燃油效率已经比40年前提升了70%。然而,通过技术提升的潜力已经越来越小,未来必须依靠使用生物燃料来降低排放。

  但目前生物燃料的成本几乎是传统燃料的3至5倍,这大大阻碍其商业化发展。波音商业运输机生物燃料区域主任史蒂芬●艾默特(Stephen Emmert)表示:“飞机使用生物燃料的技术问题已经基本解决,而目前航空业最急需的是充足、稳定和价格合理的生物燃料供给。”

  虽然生物燃料在理论上更为低碳和环保,但它也面临着许多争议。许多人指责生物燃料的发展推高了粮食价格,使原本有限的农业用地更加紧张。此外,还有研究指出人们高估了生物燃料对于减少温室气体排放的潜力。

  文章称,尽管如此,航空业有信心最小化生物燃料带来的影响。目前,航空业正在致力于开发区别于传统植物类型的生物燃料,如麻疯树(一种不可使用的野草,常生长在贫瘠的土地上)。在阿拉伯半岛东北部的阿布扎比,该地水资源十分稀缺,在阿联酋联合航空公司和波音公司的资助下,一些研究机构正在试验利用水产养殖业,制造可再生生物质,以供航空飞机使用。此外,从城市垃圾中提取燃料也成为了重要的研究课题,未来大型城市产生的有机废物将有望被转化为航空燃料。

  虽然生物燃料面临着许多争议,但航空业不得不寻找传统燃料的代替品。世界自然基金会香港分会首席执行官庞毅理指出:“开发生物燃料是正确的举措,然而这一过程必须谨慎、小心地管理。”