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日本福岛核电厂裂变反应或将继续

TAG: 反应堆 放射性物质 核燃料

一名工人正在清理福岛核电厂周边的土壤。

  据《纽约时报》报道,自日本福岛核危机发生9个月以来,东京电力公司日前首次承认,在受损的3座反应堆内部深处,核燃料可能继续进行着核裂变反应。然而,该现象不会导致伴随有热能和辐射的大规模核反应发生,但却可能增加反应堆泄露的危险放射性元素,使清理工作变得更加困难。

  日本政府称,将在今年年底前对福岛反应堆实施冷凝处理,使其保持稳定状态。作为切尔诺贝利核事故之后最严重的核灾难,福岛核电厂受破坏的反应堆里面的情况如何,新发现让人们对该问题的关注再度增加。

  东京电力公司表示,从2号反应堆中释放的气体中检测到了放射性物质氙以及其他裂变副产品。由于氙135的半衰期只有9个小时,由此该核裂变反应应该是新近发生的。

  根据日本当地媒体报道,由于未能在短时间内将该消息报告给日本首相办公室,日本经济产业大臣枝野幸男(Yukuo Edano)对日本核监管机构提出了批评。

  事实上,日本处理福岛核灾难相关信息的方式已饱受批评,而新发现再次增加了人们的忧虑。在地震和海啸发生后的两个月里,东京电力公司和日本政府一直宣称,福岛核电厂不可能发生熔毁,但随着事态的恶化,他们最终承认,熔化的核燃料冲破了反应堆的限制,并有可能汇集在安全壳底部。

  本次东京电力公司表示,检测到的氙元素数量很小,反应堆内温度、压力和辐射水平也没有上升。该公司称,研究人员仔细检查了数据,以确保没有任何错误。但专家们一致认为,东京电力的测量可能存在一些误差。

  《纽约时报》称,日前紧急注入硼酸的行为表明,东京电力公司假设其测量结果真实有效。考虑到正常的反应堆也只能对温度、压力和中子流量进行估算,因此不可能准确判定受破坏的反应堆里核燃料的状态。在福岛使用的反应堆类型中,当插入控制棒时,核裂变反应通常会停止,但目前在3个受破坏的反应堆中,堆芯核燃料形状已经不规则,无法插入控制棒。此外,有些专家认为,一些核燃料已经从安全壳中泄露,进入到下部的空间。

  文章表示,受破坏的反应堆内不稳定状态似乎不可能发生持续的核裂变反应,但专家们一直都在担心间歇性临界反应的出现。

  东京电力公司发言人松本淳一(Junichi Matsumoto)承认有核裂变迹象发生,称这是由于某些特定条件,导致暂时发生了再临界反应。但他不认为会发生大规模维持性再临界反应。

  松本淳一说,另外两座受到严重破坏的反应堆尚未进行详细测量。自核事故发生以来,3座反应堆和存放在第4座反应堆里的乏燃料棒就一直在泄露放射性物质,新发现的裂变反应增加了其危险性。

  日本京都大学原子炉实验所助理教授小出裕章(Hiroaki Koide)认为,再临界反应会产生更多有害的放射性物质,由于反应堆已经破坏,因此存在放射性物质泄漏的危险。

  小出裕章表示,3座受损反应堆中的核燃料可能已经冲破了限制,泄漏到地面,增加了地下水受污染的可能性。他说:“如果核燃料在事故早期就已经泄露出安全壳,那东京电力公司采取的处理措施可能没有多少效果。”

  东京电力公司并不否认核燃料可能已经进入地面,但同时表示,大多数泄漏将会留在反应堆中,汇集在安全壳底部。

  一些专家乐观预计不会发生再临界裂变反应,因为核燃料的熔化方式和加入的水量很难达到反应要求。小出裕章表示,如果福岛核电厂的核裂变一经证实,日本对于核安全的整个认知都将被颠覆。

  也有核工程师表示,东京电力公司无法查明核燃料的确切位置,这极大地增加了清理的难度。如果核燃料仍位于堆芯内,清理相对容易;但如果核燃料分别得更为广泛,那现在谈冷停堆还为时过早。

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