英国科学家开发适应未来气候可可新种

2010-7-14 09:23 来源: 科学时报
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  你爱吃巧克力吗?虫害、疾病和气候变化可能导致人们未来再也无法享用这种美味。如今,英国科学家正在进行一项研究以确保可可生产的可持续发展。

  可可能够制成巧克力和多种形式的巧克力产品,全球有数十亿人在享用它们。不仅如此,可可对于西非种植国家的经济而言也至关重要,同时还能够为越南和坦桑尼亚这些新的可可种植地带来出口收入。对于许多潮湿的热带国家而言,可可是最重要的收入来源之一。加纳和象牙海岸的可可产量加在一起占世界总供应量的近70%。在加纳,有200万人直接或者间接从事可可生产。

  目前,虫害和疾病使全球1/3的可可生产潜能遭到破坏。专家预计,如果发生严重的气候变化,将对可可的未来供应产生更大影响。

  由于全球气温升高,降雨更加多变,可可生产面临着相当大的威胁。为了解决这一问题,英格兰雷丁大学正在研究可可面临的重大风险。

  雷丁大学的研究人员使用最先进的可可生理温室,寻求开发更适应可能的未来气候的可可新品种。

  该温室有6个独立控制隔间,每个隔间都能种植成熟的结荚树。同时,每个隔间都有补充光照、可移动遮光板和中央电脑控制系统,能够用于模拟特定的可可种植地区的情况,既可以模拟这些地区的当前气候,也可以模拟预计的未来气候。

  主持该项研究的雷丁大学生物科学学院教授Paul Hadley表示:“现在有一个广泛的共识,即温室气体增加和森林砍伐造成的未来气候变化,可能导致对几乎所有作物都不利的气候条件。对于热带作物尤其具有风险,其中可能包括:降雨分配失均、最高温度过高等。”

  Hadley说:“气候变化对可可会有什么影响,迄今为止,这方面的研究很少或者根本没有。这凸显了这项研究对于这种作物的未来的重要性。我们这个项目的目标是制定培育新品种可可所需要的长期战略,新品种可可将更适应未来可能出现的气候。”

  据Hadley介绍,国际可可检疫中心(ICQC)也设在雷丁大学,这个中心负责可可培育材料在国际上的输送,是全世界唯一的此类机构。这里有350多种基因型的可可树,还有100种可可树正在接受检疫。

  他说,在给作物改善项目提供材料时,可可种质的输送往往必不可少,但这存在与之相关的传播病虫害的风险。中间检疫则能将这种风险降至最低。检疫程序持续2年,在这期间按害虫、真菌和病毒性疾病给可可树分类编号。国际可可检疫中心在阻止可可病虫害传播上起着关键作用,同时确保世界各地的研究中心能够使用有意义的新种类可可。