美刊评九大最难诊治疾病 梅毒曾是最普遍疾病

2010-8-25 14:35 来源: 新浪科技
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  北京时间8月25日消息,据美国《新闻周刊》杂志网站报道,给病人进行诊断,就像一项侦探工作。多年来,当一个医学之谜被揭开,例如发现疾病是由细菌而非由体液(bodily humors)不均衡引起,其他难解之谜又会突然浮现。下面是在历史上对流行病学家和医生产生困扰的9种疾病或症状。像梅毒等一些现在很容易诊断和治愈 (尤其是感染早期),而慢性疲劳综合症(CFS)或纤维肌痛等另外一些疾病则引发了更多疑问,医生并没找到治愈方案。

  下面提到的莱姆症(又称莱姆关节炎,由扁虱传染,症状有红斑、头疼、发烧等)等疾病,由于错误信息和费解的诊断化验,经常会导致患者遭受大量不必要的治疗,甚至经历欺骗性行医行为。

1.梅毒

 

  梅毒

  也许最初的“模仿大师”——梅毒曾是一种最普遍的疾病(据说艾勒·凯波尼、爱德华·马奈和列夫·托尔斯泰都患有这种病),梅毒晚期的症状类似很多其他疾病,因此很难确诊。这种疾病跟莱姆症非常类似,每个患者都由不同类型的螺旋状细菌螺旋菌引起。如果不进行治疗,梅毒可对心脏和神经系统造成严重破坏。医生用了数百年时间研究这种疾病,现在通过实验室化验很容易确诊,而且利用青霉素治愈。

2.系统性红斑狼疮(Lupus)

 

系统性红斑狼疮(Lupus)

  系统性红斑狼疮是一种自身免疫性疾病,无法治愈,不过通过治疗,可以控制它的症状。跟很多其他疾病一样,最初都很难确诊,系统性红斑狼疮的早期症状(包括乏力、游走痛和认知障碍)经常被忽视。患有这种疾病的人经常被误诊为其他疾病,或者被告知他们的不适是由大脑问题引起的。尽管系统性红斑狼疮的典型迹象是“颊部皮疹”(覆盖在脸颊和鼻子上的蝴蝶形状的红色斑块),但是大约只有50%的患者会出现这一症状,诊断结果通常是根据实验室化验、临床证据和排除其他可导致类似症状的疾病后得出的。这名系统性红斑狼疮患者用紫外线过滤材料覆盖住宅,因为这种疾病的一些症状可由阳光引起。

3.人体免疫缺损病毒/获得性免疫缺陷综合症(HIV/AIDS)

 

人体免疫缺损病毒/获得性免疫缺陷综合症(HIV/AIDS)

  艾滋病毒第一次引起美国医学界注意时,它是个医学之谜。20世纪80年代初,医生开始研究一群患有罕见紊乱、机会性真菌感染和一种癌症的男性,只有那些免疫系统极其不好的人,才会出现这些病症。由于最早的艾滋病是在同性恋男性之间发现的,这种未知的疾病又被称作与同性恋有关的免疫系统疾病 (GRID),但是后来知道异性恋人群也很容易感染这种疾病后,这一叫法渐渐被废弃,并最终定名为艾滋病。为了找到艾滋病的合理解释,巴黎一个科研组(和一年后美国的一个科研组)分离出可引起这种疾病的病毒,即我们现在所知的艾滋病病毒。目前艾滋病仍是一种流行病。

4.慢性前列腺炎/慢性盆腔疼痛综合征(CP/CPPS)

 

慢性前列腺炎/慢性盆腔疼痛综合征(CP/CPPS)

  据2006年发表在《医学年评》上的研究说,多达10%的男性患有前列腺炎。其中大部分(90%到95%)病例是由一种未知的非细菌性因素引起。这些人的症状(主要是盆腔痛、直肠痛和腹痛、尿频和疲乏)一直困扰着医生、心理学家和患这种病几十年的患者。很长一段时间,医生一直怀疑这是由持久的隐藏细菌感染引起,有时会采用抗生素疗法。患者可采用理疗、机能反馈疗法和手术等疗法。

5.产褥热

 

产褥热

  就像史蒂文·列维特和斯蒂芬 杜布纳在《超级魔鬼经济学(Superfreakonomics)》里所写的那样,产褥热是一种典型的医学之谜,它改变了我们对生物学和生物习性的了解。现在我们清楚,这种情况是由大量细菌性病原体引起的脓血症,据估计,18世纪和19世纪它夺去了几十万名产后不久的妇女的生命,并难倒了当时的一些医术最好的医生。历史学家现在认为,珍·西摩尔可能就是死于产褥热。她在生下儿子后不久去世。

  19世纪40年代,一位名叫艾格纳兹·塞麦尔维斯(Ignaz Semmelweis)的匈牙利医生发现,那些早上验尸后,下午进行接生的医生所在的病房,产妇死亡率比另一个由助产士(不进行验尸)接生的病房高很多倍。尽管塞麦尔维斯为他的观点提供了很多证据,例如在一些病区采用特定卫生措施后,产妇的死亡率明显降低了,但是医学界并没认真采纳他的意见。直到几十年后路易斯·巴斯德和其他科学家提出疾病的毒菌理论,人们才真正重视塞麦尔维斯的这一观点。

6.莱姆症

 

莱姆症

  1975年,美国康乃狄克州的莱姆镇有许多人罹患幼年型关节炎,这是莱姆症首次出现,现在它仍会骗过患者和医生,造成误诊。莱姆症又被誉为“模仿大师”,因为它会出现一些列与普通感冒、周身不适和多发性硬化或老年痴呆症等重病类似的症状。不过用常规抗生素疗法能有效治愈莱姆症,通过有这方面经验的传染病医生,也能有效做出诊断。下图显示的是人类血液里可引发莱姆症的病原体。

7.多发性硬化(MS)

 

多发性硬化(MS)

  诊断多发性硬化的一个难点是早期症状具有多种形式,从肌无力到疲乏和膀胱问题,可以说是多种多样,这些症状会逐渐加重,也会突然出现;有时会突然复发,有时又会突然好转。了解多发性硬化(19世纪中期有人第一次记录了这种疾病)的另一个难点,是人们对它的致病原因没有一致意见,占主导地位的理论认为,多发性硬化是由至今无法理解的复杂因素造成,其中包括遗传易感性、环境暴露和感染诱因。这种疾病继续发展下去,会对人体造成致命危害。图中的黛比·柏迪因是一名多发性硬化患者和安乐死的倡导者而闻名世界。

8.慢性疲劳综合症(CFS)

 

慢性疲劳综合症(CFS)

  疾病防控中心表示:“目前还不清楚慢性疲劳综合症的致病原因,也没有特殊的诊断化验方法。此外,由于在做出正确诊断以前,常会出现失能性疲劳等症状,因此人们经常会把它误认为是其他已知的可治疾病。”虽然关于致病原因有很多理论——纳米细菌感染(目前还不清楚这种细菌是否存在)、病毒感染后的免疫反应、心理错乱,但是至今仍未确定慢性疲劳综合症是由什么引起的。8月23日发表的一篇论文,把这种疾病与逆转录酶病毒联系起来,认为在医治慢性疲劳综合症的过程中,逆转录酶病毒起着至关重要的作用。然而医生指出,慢性疲劳综合症是一种实实在在的疾病,不管它是由什么引起的,都会使患者丧失行动能力。下图显示的是一位护士正在与安德里亚·恩里格特讨论治疗选项,恩里格特患有慢性疲劳综合症和其他疾病。

9.纤维肌痛

 

纤维肌痛

  纤维肌痛跟慢性疲劳综合症差不多,主要特点是肌肉和结缔组织痛、触摸时痛感变强,并伴有疲劳症状;它的致病原因也存在争议,一些专家认为,它是由生物错乱引起的,有人认为它是一种心理问题;还有专家认为它是上述两种因素的结合体。两种疾病都被归类为“医学无法解释的症状”,也就是说虽然这可能确实是一种疾病,但是人们对它的致病原因并没有一致意见,也没有公认的治疗或治愈方法。下图显示的是一名医生正在检查患者的纤维肌痛诱发点,但是并非每一个患这种疾病的人都能找到可靠的护理方法。在这种情况下,患者可能就会对医学机构失去信心,转而向自称专家的人寻求帮助,这些所谓的专家的治疗费高昂不说,有时还很不安全。