中国学者推翻“布尔吉斯页岩生物群”消失原因假说

2010-8-10 09:03 来源: 新华网
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  “距今约5.13亿年前的寒武纪‘布尔吉斯页岩生物群’消失并不是因为贝壳、蠕虫等潜居生物的扰乱与破坏。”中科院南京地质古生物研究所研究员林日白宣布,他和他的团队经过多年研究找到有力的佐证,推翻了此前学界普遍认同的假说。

  林日白的研究成果刊登在了最新一期的国际地学核心期刊《三古(古地理学、古气候学、古生态学)》(Palaeogeography,Palaeoclimatology,Palaeoecology)上,引起国内外学界的共同关注。

  在中寒武纪,地球上曾出现过一个奇特的“布尔吉斯页岩生物群”,它们生活在海洋中,同一时期大量出现,又在几千万年后大量消失。它们是寒武纪大爆发的重要证据,也是达尔文进化论无法解释的“自然之谜”。

  林日白介绍,在众多的假说当中,潜居生物的崛起造成后期生物扰动频繁,导致布尔吉斯页岩型生物群在寒武纪之后大量消失是被大部分学者认同的一个解释。

  不过,林日白及其团队经过潜心研究,发现事实却并非如此。他们发现了潜居生物与布尔吉斯页岩型生物群共同生活的痕迹。

  他们的发现基于林日白在贵州凯里发现的323块保存精美的“布尔吉斯页岩生物群”的化石。通过对这些化石的深入研究,他们认定,潜居生物并不是蚕食“布尔吉斯页岩型生物群”的天敌。

  指着其中一块名叫“始海百合”的化石,林日白告诉记者,通过与英国一所大学合作,他们用最先进的X光微体扫描设备以及三维模拟软件,成功还原了“布尔吉斯页岩生物群”的“生存环境”,“结果我们发现,在这个“始海百合”身边,有潜居动物频繁穿越运动而形成的无数坑洞。这说明,这两种动物是可以‘和平共处’的。”

  还有一块叫“纳罗虫”化石也提供了佐证。林日白介绍,这块化石完整保存了远古“纳罗虫”的消化器官,虽然它被沙土掩埋后,尾巴的部位明显因为某种潜居动物的穿越而被破坏了,但这个潜居动物显然只是偶尔路过,似乎并没有想伤害它。

至于“布尔吉斯页岩生物群”消失的真正原因,是林日白和他的团队正在研究的新课题。