科学家首次确认太空中存在氧分子

2011-8-03 09:04 来源: 新华社
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  美欧航天机构8月1日宣布,一个国际科学家团队利用欧洲航天局“赫歇尔”望远镜,发现并首次确认了太空中存在氧分子,长期困扰天文学家的一个天文学之谜终于得以破解。

  美国航天局喷气推进实验室8月1日发表新闻公报说,这是天文学家首次“可以确定地”宣布太空氧分子的存在。欧洲航天局则在新闻公报中说,搜寻太空氧分子的长期努力终于告一段落,天文学家现在“可以松口气了”。

  在太空中,单个氧原子很常见,在大质量恒星周围更是普遍存在,但占地球大气约五分之一的氧分子在太空中却一直与天文学家玩“躲猫猫”。2007年,瑞典“奥丁”射电天文望远镜据称发现过太空氧分子,不过这项发现无法得到证实。

  戈德史密斯等人将目光投向距地球约150光年的猎户座星云,最终借助2009年发射升空的“赫歇尔”望远镜,成功找到目标,不过数量不多,与氢分子的比例大约是1比100万。

  戈德史密斯说:“18世纪70年代就发现了氧分子,但直到230多年后,我们才最终可以很确定地说,太空中存在这种非常简单的分子。”

  由于氧是太空中第三多的元素,天文学家猜测,其分子形式应该大量存在。他们计划在其他恒星形成区域继续搜寻氧分子。