激光让玻璃变身新式存储器

2011-8-16 09:03 来源: 中国科学院
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  据英国《每日电讯报》8月15日(北京时间)报道,英国科学家首次研发出了玻璃存储器。这种存储器块头小,存储能力强,而且,寿命长达几千年,大型机构和公司的海量信息今后可以长时间安全存储其中。相关研究发表在最新一期《应用物理学快报》杂志上。

  英国南安普敦大学的科学家使用激光让玻璃块中的原子重新排列,让玻璃“变身”为新式存储器。他们首先让一束激光聚焦,随后将名为三维像素(voxels)的小点铭刻进纯净的石英玻璃内,使玻璃变得有点模糊,光通过玻璃时会发生极化。极化过程改变了光通过玻璃的方式,制造出了极光漩涡,以此将信息记录于玻璃内。玻璃存储器内的信息阅读方式与光纤内数据的阅读方式一样,而且,其中存储的数据也可以利用激光进行清除、重写等操作。

  科学家们表示,与现在广泛使用的硬盘存储器相比,玻璃存储器更稳定,更耐用。现在的硬盘存储器的寿命仅为几十年,且很容易被高温和湿气破坏。而这种玻璃存储器能耐受983摄氏度的高温,即使在水中也不会遭受任何破坏,信息可以在里面安全存储几千年。

  这种玻璃存储器可同《超人》系列电影中使用的“存储晶体”相媲美,“存储晶体”包含了超人父母保存下来的视频和数据,当把这种晶体插入一个播放器中时,其中的数据会被重放出来。

  领导该研究的南安普敦大学光纤光电子激光光学研究中心的科学家马蒂纳斯·伯瑞斯纳表示,一块比手机屏幕还小的玻璃存储器可存储50GB的数据,与一张蓝光光盘的存储量相当。“而且,数据能被永远地存储在玻璃中。玻璃存储器有望变成一种非常稳定、安全的便携式存储方式。”

  伯瑞斯纳称,这种玻璃存储器将成为那些有大量数据需要存储和备份的机构和大公司的新宠。现在,这些组织每5到10年就必须为其庞大的数据备份,然而,现有硬盘存储器的寿命相对来说较短,不足以胜任这项技术,“玻璃存储器将让博物馆和诸如国家档案中心这样的机构大大受益”。

  英国科学家们正同立陶宛Altechna公司合作,试图将这种技术市场化。