评论:青蒿素传奇折射出的一种力量

2011-9-24 21:38 来源: 新华网
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  当地时间9月23日,81岁高龄的中国女科学家屠呦呦在美国纽约领取了国际医学界著名的“拉斯克奖”。她获奖的原因是,与其他中国科学家一道,发现了对疟疾有神奇治疗功效的青蒿素

  从一棵棵寻常的青蒿草中提炼出一种神奇的物质,让人类能彻底告别致死疾病的困扰——这就是屠呦呦等老一辈中国科学家们创造的青蒿素传奇。青蒿素发现已数十年,但青蒿素传奇折射出的那种力量与精神至今依然令人感动、催人奋进。

  青蒿素的发现无疑是伟大的,它给人类生命健康带来无尽的福祉。拉斯克奖评审委员会、拉斯克基金会与世界卫生组织都对青蒿素的问世有极高评价,称青蒿素“拯救了数百万人的生命”,并将在人类与疟疾这种致死疾病的斗争中“长期发挥效用”。

  青蒿素的发现历程充满传奇色彩,其中折射出中国老一辈科学家们对祖国、对科学事业的忠诚,更是令人难忘。44年前,为了寻找治疗抗药性疟疾的新方法,中国政府确定了“523”项目,60多个研究单位的500多名专家怀着报效国家的愿望汇聚在一起。一个细节是,屠呦呦默默地把三岁的孩子长期寄养在托儿所,踏上征程。

  在艰苦的研究条件下,屠呦呦和同事们从古老的中医疗法中寻找灵感,调查了2000多个中药单方,从中选取640个可能方案,接着测试了200多种中药治疗方案,检验了380种中草药提取物的临床效果,发现使用乙醚是提取青蒿中药用物质的有效办法。难怪,拉斯克奖评审委员会如此评价:屠呦呦领导的团队将现代技术应用于中国传统中医师们留下的遗产,将其中最宝贵的内容带入21世纪。

  科学研究是一个长期、渐进、持续积累的过程,个人的智慧火花必须融入到集体的共同努力中。在青蒿素传奇中,为了共同的目标,科学家之间的学术交流与合作也令人印象深刻。

  人们注意到,1972年,屠呦呦向“523”项目下的其他研究团队毫无保留报告了突破性成果。此后,中国科学家如接力赛一样,取得一批围绕青蒿素的重大科研成果。正如屠呦呦所说:“这个荣誉不仅仅属于我个人,也属于我们中国的科学家群体。”

  简言之,青蒿素的传奇故事告诉世人,集体意识、团队观念与合作精神在科研中弥足珍贵。

  事实上,这种合作精神并不是个例,而是在中国老一辈科学家身上普遍存在的,其根源是来自对祖国、对事业的无限忠诚。国际著名科学杂志《细胞》杂志赞扬说,中国科学家的成功展示出,一大批科学家和科研单位在研制抗虐药物过程中的“独特的合作精神”。

  21世纪,我国经济社会发展仍然面临多种严峻课题,时代呼唤科学事业实现飞跃式发展。在新的环境下,人们希望,新一代中国科学家能继承老一辈科学家的传统,谱写新的传奇。