心理所等研究发现冥想能够促进顿悟与创造性思维

2011-11-03 15:32 来源: 中国科学院
收藏到BLOG

  当遇到百思不得其解的难题的时候你应该怎么办?在动画片《聪明的一休》中,小和尚一休总是在遇到难题的时候打坐冥想,然后突然灵光乍现找到巧妙的办法。近日,中国科学院心理健康重点实验室和浙江师范大学教育学院的一项联合研究发现:冥想的确能够促进顿悟,这为主张“由定发慧”的古老佛学文化传统找到了心理科学依据。

  研究选取了没有任何冥想经验的大学生作为实验被试,并训练他们学会如何冥想。然后,给予他们10个典型的顿悟问题让他们来解决(如:“每24小时池塘里面的荷花就会生长出一倍。在春天的第一天,池塘中只有一朵荷花,60天后荷花开满了整个池塘。请问第几天的时候有一半的池塘开满荷花?”[答案:第59天])。实际上,研究人员并不关心那些能够被大学生被试顺利解决的问题,而是关心那些他们所不能解决的问题是否有可能在通过20至30分钟的冥想或者休息之后得到解决。

  研究结果表明:无论是经过20-30分钟(做腹式深呼吸并专注于数呼吸的次数),还是经过20-30分钟的控制任务(判断自己所听到的简单单词是中文还是英文)之后,大学生被试都能成功地解决一些他们在先前的尝试中未能解决的顿悟题目。这说明经过一个酝酿阶段,人们的顿悟解决能力能够得到普遍的提高。而更为重要的是,研究人员比较了在上述的酝酿间歇阶段做冥想的人与做中、英文单词判断的人的事后的顿悟问题解决成绩,结果发现在经历冥想之后能够解决更多的难题,这说明冥想更能促进顿悟。

  这项实验还通过一个巧妙的设计进一步探究了冥想促进顿悟的心理学原理。研究发现:即使同样是做腹式深呼吸并专注于数呼吸的次数的冥想,如果要求大学生被试每数够10次呼吸就举手报告一次(10次组),会比要求他们每数够100次(100次组)才报告能够促进更多的顿悟问题解决。研究人员认为,100次组因为报告次数较少而比10次组更容易产生困倦——这点在对大学生被试做冥想时的脑电活动状态的分析中得到了证实,因此可以推测,冥想实际上是通过促使人们保持清醒而专注的酝酿状态而最终实现对顿悟的促进。与上述推测相一致,研究人员分析了人们在冥想或中英文判断过程中的脑电活动情况与其后的顿悟问题解决率之间的相关性,结果发现,人们在酝酿过程中的大脑状态越专注,则其后的顿悟问题解决率就越高;反之,酝酿过程中大脑状态越放松,则其后的顿悟问题解决率就越低。

  据负责这项研究的罗劲博士介绍,2004年英国《自然》(Nature)杂志发表了德国学者的一项研究,证明在做过一系列未能悟到其诀窍的难题后,如果能睡上8个小时就能明显地提升顿悟能力。但是冥想作为一种清醒而专注的意识状态,与被动的睡眠有着明显的不同。此前,研究者一直都不知道冥想是否也有着促进顿悟的功效,而这项研究的价值在于它不但证明了冥想能促进顿悟,且促进的效果似乎更明显(相对于8个小时的睡眠而言,只要经过20至30分钟的冥想,人们的顿悟能力就能显著提高)。同时它还表明,冥想进顿悟的途径并不是通过被动的休息,而是通过保持清醒而专注的意识状态。

  论文信息:REN Jun, HUANG ZhiHui, LUO Jing, WEI GaoXia, YING XiaoPing, DING ZhiGuang, WU YiBin, LUO Fei. Meditation promotes insightful problem-solving by keeping people in a mindful and alert conscious state. Science China life Sciences. In press.