Nature新文章发布干细胞重要研究发现

2014-1-24 13:56 来源: 生物通
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  多年前科学家们就已经知道,男性和女性性器官中的干细胞受到他们各自体内激素的差异性调控。在一项令人惊讶的研究发现中,来自德克萨斯大学西南医学中心儿童研究所(CRI)和Baylor医学院的研究人员证实,造血系统中的干细胞也受到激素的差异性调控,且雌激素是一个特别有力的干细胞自我更新促进因子。

  这篇发表在1月22日《自然》(Nature)杂志上的新论文,对开展进一步的研究促成更好的血癌治疗方法,提高化疗的安全性和有效性提出了一些有趣的可能性。

  根据论文的资深作者、德克萨斯大学西南医学中心儿科遗传学教授、儿科学教授、儿童研究所所长Sean Morrison所说,在此之前,人们一直认为在男性和女性体内造血干细胞以相似的方式受到调控。

  然而,论文的第一作者及共同通讯作者Daisuke Nakada博士与Hideyuki Oguro博士发现,由于较高的雌激素水平女性体内的造血干细胞相比于男性分裂更为频繁。这项利用小鼠完成的研究证实,除了受到造血系统内局部变化的调控,造血干细胞的活性还受到全身激素信号的调控。

  Morrison博士说:“这一研究发现解释了妊娠期间红细胞生成增多的机制。在雌性小鼠体内,雌激素促进了造血干细胞增殖从而为妊娠做好准备。妊娠过程中雌激素水平持续升高则诱导了脾脏干细胞动员和红细胞生成,脾脏成为了另一个红细胞生成储备点。”

  在这项研究中,研究人员在数天时间内采用达到妊娠水平所需的雌激素量处理了雄性和雌性小鼠。研究人员发现当敲除造血干细胞中的雌激素受体时,它们不再能够对雌激素产生反应,也不能够提高红细胞生成。这些结果表明,雌激素直接作用于干细胞提高了干细胞的增殖和它们生成的红细胞数量。

  Morrison博士说:“如果像在小鼠体内一样,雌激素能够对人体干细胞产生相同的效应,那么这一效应则给我们提出了许多的可能性,有可能改变我们对罹患血细胞生成疾病的人们的治疗方式。通过给予雌激素我们是否能够促进造血系统再生?将女性患者体内的雌激素水平考虑进去,我们能否降低化疗对造血系统的毒性作用?雌激素是否促进了某些血癌的生长?有许多值得我们去探寻的临床机遇。”