美国家科学基金会预算获国会支持

2010-8-04 09:02 来源: 科学时报
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  美国国会对国家科学基金预算的支持远远好于能源部科学办公室。联邦政府承诺在10年中将这两个部分的预算翻倍。

7月底,美国国家科学基金会(NSF)被国会参议院一委员会赞誉为“世界上最好的科学基金会!”近日,国会议员们以实际行动来支持他们的观点。据最新出版的《科学》杂志报道,美国2011年度的预算案正在审定之中,当联邦各研究机构都试图努力在波涛汹涌的财政汪洋中保持平稳时,只有NSF的预算案能够顺利通过国会这一道关口。

  NSF在2011年预算案中要求增加4.98亿美元;7月底,参议院拨款委员会同意为其增加4.21亿美元。几周前,众议院支出委员会批准将NSF的预算在2010年的基础上增加7.2%,意味着NSF在2011年度的预算总额将增到74亿美元。2009年5月和2010年7月,国会参众两院分别批准了2007年《美国竞争力法》的重新授权法案,根据此重新授权法案,NSF和能源部科学办公室将继续执行10年中其预算增加一倍的目标。然而,在2011年的预算需求中,参议院拨款委员会只同意按能源部要求增加额的4.4%增加其经费。而且,7月初,众议院开支委员会要求能源部科学办公室按其目前49亿美元的预算水平准备2011年的预算。

  即使要实现最后的目标,NSF和能源部仍有漫长的路要走。他们的支出账单必须先通过众议院的审查,然后才能在11月的选举结束后确定。与此同时,NSF仍然是民主、共和两党关注的重点。目前,共和党议员和许多民主党议员仍要求国会削减联邦支出以降低1.4万亿美元的赤字。参议院议员凯·贝利 ·哈奇森表示,阻止参议院通过《美国竞争力法》修正案的一个可能是对授权水平的考虑,“我认为我们应该批准基本水平的经费。但我认为,因其在基础研究方面的杰出记录,NSF应该比其他机构有更高的增加水平”。参议院委员会主席杰·洛克菲勒表示:“我喜欢我们的授权水平,这种水平的支持对我们国家的未来至关重要。”

  为了确保新预算需求,NSF今年还需要克服几大障碍。今年,NSF笨拙处理其雇员在上班时间查阅和传播色情文学的方式受到众议院的强烈指责。7月下旬,参议院拨款委员会要求NSF放弃一项旨在综合三个项目的计划,这些项目旨在提高少数民族学生在科学和工程学领域的数量。

  美国国家科学基金联盟的萨缪尔·兰金说:“我非常高兴NSF的预算数目和所获得的赞美,但我将保持警惕,直至拨款案被签署。”