美国斯皮策太空望远镜发现“宇宙沙洲”

2010-12-06 08:52 来源: 科技日报
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(来源:: NASA/JPL-Caltech)

  据美国每日科学网报道,近日天文学家利用美国国家航空航天局的斯皮策太空望远镜,详细观测到连接两个巨大星系团的“宇宙沙洲”——宇宙射线组成的网架状结构,这部分密度约是宇宙平均密度的100倍,而该“沙洲”内部还藏有回旋镖形状的罕见星系。研究发表在12月1日出版的《天体物理学快报》杂志上。

  “宇宙沙洲”也被称为星际丝线,作为原生物质中的一部分渐渐形成了我们今天看到的星系团,而剩余的则如丝线般围绕在星系团之间,温度依然极高,并能够渗透星系团在高能量X射线里燃烧,也就是通常所说的在众多星系团间跨越遥远距离而形成网架状结构。由于这一部分构成广袤无垠,难于观测更罔论研究。但在两年前,斯皮策太空望远镜的“红外光之眼”设备检测到Abell 1763和Abell 1770星系团的星际云之间似乎有类似的星际丝线。

  进一步研究证实了该发现确有价值:这两个星系团就像两片大岛屿,其间正是一滩“沙洲”,且在“沙洲”内部还横亘着一个回旋镖形状的罕见星系,距离Abell 1763中心大约1100万光年。甚大阵射电望远镜(VLA)和斯皮策太空望远镜检测出这个星系对红外光有异常的无线电波频率,天文学家形容其就像是一盏伫立在此的“灯塔”,并猜测可能当初是一个“流浪”到此的天体想穿越“沙洲”,但不幸被炽热气体“改造”并形成现在这副模样。

  “宇宙沙洲”同时给出了频段里最直接的密度读数。数据显示,这些丝线构成的密度大约是宇宙平均密度的100倍,这与之前对丝线X射线的研究结果以及超级计算机模拟结果吻合,而回形镖星系的异常光或也提供了一种新的测量丝线粒子密度的方法。

论文主要作者、加州理工学院路易斯·爱德华兹称,星际丝线是星系团进化发展及新恒星产生的必不可少的组成部分,了解丝线包含的物质及它们与星系团互动的机制,对了解宇宙的整个进化过程相当重要。