大气注硫可为地球降温? 金星神秘云团示警

2010-12-08 10:58 来源: 人民网
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  据美国宇航局太空网报道,金星上发现的神秘云团,不仅有助于科学家进一步了解这个距离地球最近的行星,对于将硫注入大气这种应对气候变化的手段是否有效,也发出了示警信号。

  2008年,欧洲航天局发射的“金星快车”(Venus Express)探测器首次发现了金星上奇特的二氧化硫云团,自此以后,科学家一直对比感到困惑。加州理工学院地质学与行星学系研究生张曦(Xi Zhang)所做的计算机模拟,也许可以对金星上这种高海拔神秘云团作出解释。张曦和来自美国、法国、中国台湾的合作者发现,一些硫酸液滴可能在高海拔蒸发,释放出气态硫酸,而气态硫酸随后被太阳光分解,释放出二氧化硫。

  研究人员表示,该研究同样意味着,将硫注入大气这种应对气候变暖的方法,可能不会像以前认为的那样有效。

  金星上空笼罩的大量硫酸云团使其表面难以观测。云团通常位于海拔30英里到40英里的高空,当金星上火山活动释放的二氧化硫与水汽结合,形成的硫酸液滴是云团的主要成因。在海拔大约43英里的高空,由于暴露在强烈的太阳辐射之中,剩余的二氧化硫应该会迅速分解。所以,“金星快车”在大约56英里到68英里的高空探测到一层二氧化硫的结果,让科学家摸不着头脑。

  欧洲航天局“金星快车”项目科学家哈坎・斯韦德赫姆(H・kan Svedhem)表示:“我们没有料到会存在高海拔硫层,但是现在我们可以解释这个探测结果。不过,新发现也意味着,大气硫循环比我们想象得更复杂。”

  虽然该发现有助于揭示金星大气的性质,但对于在大气中注硫这样一种减轻气候变化的方法,新发现却给出了否定性的意见。诺贝尔奖得主保罗・克鲁岑(Paul Crutzen)最近主张,可以在海拔大约12英里处的地球大气中人为注入大量二氧化硫,以抵消不断增多的温室气体所导致的全球变暖效应。该建议受到了火山喷发后观测结果的启发。1991年菲律宾品纳土玻火山(Mount Pinatubo)爆发,将大量二氧化硫沉积物注入大气中。在海拔12英里的高空,二氧化硫气体形成浓硫酸小液滴,与金星上发现的硫酸云团相似。这些云团随后散布到全世界,硫酸小液滴形成一层薄雾,将部分太阳光反射回太空,使整个地球的温度下降了大约0.9华氏度(0.5摄氏度)。根据最近的新发现,将硫液滴注入地球大气这种方法,可能并不像以前所想的那样有效。举例来说,最初的防护薄雾多久就会转化成能被太阳光透过的透明气态硫酸?目前该问题尚不清楚。

  法国研究人员让-鲁普・博陶克斯(Jean-Loup Bertaux)表示:“我们必须详细研究在地球大气中制造这样一种人造硫层的潜在后果。”博陶克斯是“金星快车”上紫外及红外大气分光计SPICAV的主要研制者,SPICAV用于探测金星大气。博陶克斯认为:“金星上存在着庞大的硫酸液滴层,研究其上硫酸云团所得到的任何结果,都可能与地球工程学相关。”