百万只巨型帝王蟹侵入南极可能破坏生态

2011-9-13 15:09 来源: 国际在线
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帝王蟹入侵南极大陆架,可能引发生态灾难。

帝王蟹首次侵入南极大陆架。


  当前在南极捕鱼还属违法行为,不过也许可以把它当作一种用来控制帝王蟹继续入侵的方法。

  北京时间9月13日消息,遥控潜艇在位于南极洲近海大陆架下850米处的泥床盆地Palmer Deep,发现超过100万只巨型帝王蟹。这种外来的大型食肉动物的出现,可能是一场生态浩劫的最初迹象。

  比利时根特大学的科学家派遣的这艘潜艇,是一艘遥控船只,它对这种巨蟹的生活和繁殖情况进行了观察。巨型帝王蟹的足展长度达1米。该船还把一只怀孕的雌蟹带上水面。发表在《皇家学会会报,B辑:生物科学》杂志里的报告称,这种蟹可能已经在该地生活了30到40年,水温上升这种破坏性环境影响导致它们爬到更高的地方。南极的海水越向下水温越高,迄今为止帝王蟹还未迁移到位于500米深处的大陆架的主要部分。科学家担心,如果它们爬上主大陆架, 可能将会对生态造成巨大破坏。这种因其肉多而常被烹食的蟹体型庞大,这意味着它们自然而然会成为它们出现水域的顶级食肉动物。

  这个潜水设备下潜到Palmer Deep的目的,是为了研究那里的海洋生命,而不是特意寻找螃蟹。在该地发现那么多螃蟹,它的再生人口将会大得惊人。这个科研组是由美国火奴鲁鲁夏威夷大学海洋学系的克雷格-史密斯领导的。该科研组说:“超过1400万年间,石蟹(Lithodid crabs)一直不愿进入寒冷的南极大陆架水域。南极半岛西部正在迅速升温,科学家认为石蟹可能很快就会入侵这里。”利用遥控潜艇对位于威德尔海大陆架下120公里处的泥床盆地Palmer Deep进行调查,发现石蟹的大量再生人口,这为证明帝王蟹已经穿越南极大陆架提供了第一手证据。

  他们表示,帝王蟹入侵会给生态造成严重影响。发表在《皇家学会会报,B辑:生物科学》杂志里的报告称,该科研组是偶然发现这种蟹的。他们通过遥控潜艇,可以观察任何海洋生命,但是发现大约150万只正在迁移的蟹,还是令他们大吃了一惊。这艘潜艇还设法捕捉了一只已经怀孕的母蟹,据此他们推断,该海域可能很快就会被螃蟹霸占。据这项研究的负责人、夏威夷大学的史密斯说,导致帝王蟹大量入侵的最可能的原因,可能是一次或者是多次更加温暖的海水流经Palmer Deep,携带了大量幼蟹。帝王蟹一旦侵入一片海域,它们很快就会消灭竞争对手。

  史密斯说:“在帝王蟹所在水域的上方,生活着大量植物和动物,其中棘皮动物包括海蛇尾、海百合和海参。我们发现,它们中没有一种生活在海蟹所在水域,我们上升50到100米后,发现的这些动物数量也很少,因此我们认为,帝王蟹会冒险进入浅水域觅食。我们认为,这些棘皮动物中的一些动物可能会灭绝。”帝王蟹能够生存的最低水温是1.4摄氏度,只要大陆架的水温上升到这一高度,螃蟹就会自动爬到那里,科学家担心这种情况可能会在未来20年内发生。科学家早就担心帝王蟹可能会进入南极水域,一旦这种情况出现,将会对环境产生巨大破坏。以前科学家仅在南极洲周围的岛屿上发现帝王蟹。这种动物从俄罗斯扩展到挪威,尽管挪威渔民大量捕捉帝王蟹,但是它们已经导致海底环境发生巨大改变。当前在南极捕鱼还属违法行为,不过也许可以把它当作一种用来控制帝王蟹继续入侵的方法。