科学家探究罕见高温天气成因

2010-8-02 10:05 来源: 科学时报
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  高温天气让莫斯科笼罩在林火烟雾中,让北京连破用电纪录,让日本医院里人满为患。导致罕见高温频袭北半球的原因到底是什么呢?

  各国专家的解释多种多样,有的说是大气环流异常引发罕见高温,有的说全球变暖可能是罪魁,还有学者认为是厄尔尼诺现象在捣乱。大家各抒己见,似乎莫衷一是。

  梳理各类专家的解释可以发现,罕见高温天气的成因既简单又复杂。

  说高温天气成因简单,是因为根据气象学知识,所有高温都是由暖高压直接引起的,这种高气压是大气环流系统的组成部分,它的出现会直接导致高温,如果它在一个地方长期稳定滞留,就会导致热浪不断。“高压”说已是解释高温天气的气象学共识。日本三重大学地球环境气候学教授立花义裕就指出:“暖高压停滞造成的酷暑,长期来看是以10年左右为一个周期发生的。”

  说高温天气成因复杂,是因为具体到深层原因,任何一个科学家或机构都不敢妄下结论。

  比如日本气象厅在谈到本次北半球高温时,初步认为是偏西风向北极方向弯曲蛇行引发高温。该机构解释说,北半球的偏西风通常沿斜线移动,环地球一周,但是从7月上旬开始,它突然“拐弯”走了,也就是向北极方向弯曲蛇行,偏西风南侧的中纬度地区因此被暖高压笼罩,气温升高。目前北半球发生罕见高温的城市大多处于中纬度地区。

  但日本科研人员也指出,导致偏西风弯曲蛇行的因素很多,比如北极地区的冷空气反复蓄积、释放的正常“振动”就会影响偏西风。他们认为,从总体看,确定本次高温天气的深层原因很困难。

  美国国家气候数据中心首席分析员杰伊·劳里莫尔则认为,厄尔尼诺现象肯定是引发今年高温天气的原因之一。他说,尽管今年的厄尔尼诺现象已经结束,但它(在上半年)不仅造成赤道太平洋区域气候温暖,而且导致全球出现异常温暖天气。

  许多人还把近来的高温天气与全球变暖联系到一起。科研人员也不排除这一因素。比如早在2009年,美国国家大气研究中心公布的一份报告就指出,由于全球变暖趋势加剧,在过去近10年里,全美创纪录的高温天数比创纪录的低温天数多一倍以上。在未来几十年里,全美创纪录的高温天数还会大幅增加。因此,今年美国东部的高温天气,很自然让人联想到这份报道的预测。而联合国的气候研究报告也表明,全球变暖确实会增加全球高温、酷热和暴雨等极端天气的出现频率。