普通细菌在太空环境下存活553天

2010-8-26 08:41 来源: 中国科学院
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  据英国《每日邮报》与英国广播公司网站8月25日(北京时间)报道,来自英国德文郡比尔村海岸的普通细菌,居然在国际空间站外部恶劣的太空环境中存活了553天,展现了令人叹服的顽强生命力。

  这批附着在岩石上的细菌是英国德文郡比尔村海岸的常见有机体,由英国开放大学的研究小组采集,于2008年送往国际空间站。宇航员把这块特殊的岩石样本放在国际空间站的平台上,置于欧洲空间局的技术曝光设施中。该曝光设施位于国际空间站哥伦比亚实验室的底部,研究人员意图通过观察细菌应对地球大气上方的恶劣环境的方式,识别可能有特殊本领的细菌,并为未来探索太阳系寻找有用的菌种。但取样时,研究人员仅是通过菌落来选择有机体,知道岩石样本中含有不同细菌的菌群,但并不清楚这些细菌是否具有继续存活的潜力。

  约一年半后,宇航员取走国际空间站外的岩石样本,检查时发现很多细菌仍然活着。按常理,这批细菌应经受了极端的紫外线和宇宙射线辐射以及急剧变化的温差,石灰岩中的所有水分都应在这种环境下汽化,而这些“菌坚强”现在已经到达开放大学的实验室里继续繁殖着。

  研究人员解释说:“粘球藻会形成多细胞菌落,可能或多或少提供了抗干燥性的保护,并使中心细胞免受紫外线辐射。虽然这些细菌与南极的细菌种类相关,但它们在热带沙漠中也活得赫赫有名,再考虑到菌落形成的习性,我猜测它们应具有相当强悍的DNA修复方法。”

  开放大学的凯伦·奥尔森-弗朗西斯博士称:“人们推断,细菌或可用于保障生命的循环系统;而另一种理论是,如果我们在月球或火星上开发基地,可以利用细菌进行‘生物开采’——即用它们提取岩石中的重要矿物。”

  在比尔村的海岸细菌之前,也曾有岩石材料曾连续10天暴露在太空中,这就是无脊椎动物“水熊虫”顽强存活的著名实验。