以色列发现与慢性疼痛有关基因

2010-8-28 22:43 来源: 科技日报
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  以色列希伯来大学亚历山大·希尔伯曼生命科学研究院的科学家发现了一个与慢性疼痛有关的基因。他们认为,这一发现将有助于了解引起慢性疼痛的原因和开发新的治疗手段。

  科学家在对实验鼠的研究中发现,其第15染色体的一个区域可能存在引起疼痛的变异基因。他们采取精细定位方法将变异基因的位置缩小到含有大约155个基因的区域,然后用生物信息学和全基因组芯片分析,发现一个称为Cacgn2的基因在引发慢性疼痛中发挥着作用。

  为弄清人体内类似基因是否与慢性疼痛有关,研究人员对一组乳腺癌患者进行了分析,她们手术后都有6个月的慢性疼痛。结果发现,Cacgn2变异基因与此关系密切。研究人员表示,为慎重起见,这种联系尚有待进一步验证。但初步结果表明,该基因是与慢性疼痛有关的重要因素。

  由神经损伤引发的慢性疼痛,如持续性头疼、背疼、关节疼等,是一种常见症状,全球大约有20%的成年人受其困扰。虽然已经知道,有些人比其他人更容易患慢性疼痛,而且对不同的人来说,即使经历同样的损伤,疼痛感也会不一样,但对什么原因导致这种现象一直不是很清楚。该研究成果显示,慢性疼痛很可能是遗传因素造成的,据此将可以开发出新的治疗方法。