美国天然气发展在争议中推进

2011-3-17 16:03 来源: 人民网
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  美国天然气联盟德克萨斯州委员会近日召开会议,讨论如何提高发电及交通领域的天然气利用率。然而,该行业目前正面临审查力度增大的压力。

  委员会主席戴维・布莱克蒙(David Blackmon)表示,天然气行业的前景无限光明。德州的天然气产量约占全美的三分之一。

  和煤炭相比,天然气更加清洁。过去几年中,天然气保持了较低的价格水平,维护了发电厂、家庭取暖供应部门以及肥料厂等各方的利益。

  然而,近期钻探行业的急剧升温引发了法律诉讼,德州和美国其他地区一些业主对蓄水层污染问题进行了投诉,此外,钻井作业巨大耗水量也引起了人们的担忧。

  钻探业较为常用的方法是水力压裂法,它采用水、沙和化学品的混合物将地下数千米深处的岩石碎裂。尽管业内人士表示该法本身不会污染地下水,但由钻井作业导致空气污染的确引起了人们的担忧。

  巴奈特页岩是德州三大页岩区之一,而开发所带来的污染问题已成为了该州议员的关注焦点,他们提交了不少关于加强行业监督的法案,涉及钻井排放与天然气管道安全等方面。

  由于德州正面临150亿美元至270亿美元的预算缺口,而天然气钻探(其中也包括水力压裂法)成本较高,因此,当地政府可能会结束对其长达22年的税收减免政策。(1美元约合6.58元人民币)

  民主党人洛恩・伯纳姆(Lon Burnam)表示,取消减税可以在未来两年为德州带来230亿美元的收入。减税的目的是快速启动产业,他说,“现在我们不需要了。”

  但天然气联盟的布莱克蒙表示,此举将把一些计划投资的人赶出德州,而该行业已经按照美国联邦和地方标准支付了数十亿美元的税收。

  一个世纪前,天然气常被当做废料燃烧或排出;1918年,德州潘汉德尔(Panhandle)地区发现巨型气田,从此天然气开始用于生产炭黑(一种用于制造汽车轮胎的材料);再后来,美国人开始使用天然气取暖以及火电厂发电。

  布莱克蒙表示,如今德州的大部分天然气都自产自销,消耗量约占全美总产量的25%,大约有三分之一的德州家庭采用天然气或丙烷采暖,该州电网中约38%的电源来自天然气发电厂,高于23%的全美平均水平。

  然而,近年来在德州,天然气所占的比例却略有下降。这主要是因为该州南部和西部风电厂迅速扩张,与燃煤电厂或核电厂相比,天然气电厂的启动和关闭相对灵活,因此,风能的发展最先影响了天然气的份额。

  德州州长大卫・杜赫斯特(David Dewhurst)表示,从长远来看,他希望天然气发电厂能够取代老燃煤电厂。但能源专家称,该过程将付出高昂的代价,且难以在市场环境下实现。

  《纽约时报》称,尽管目前天然气价格仅相当于三年前最高点时的三分之一,但天然气钻探仍将继续。而且,中东的动荡局势对美国天然气生产的影响不大,因为美国天然气主要依靠本土生产。

  塞拉俱乐部德州地区高级代表仁・波伊斯(Jen Powis)指出,德州三大页岩气项目给当地社区带来了很大问题,其中主要涉及空气污染和水体破坏。波伊斯表示,一直以来,监管机构在打击空气和水体污染方面过于宽松,因此,德州的问题“可以说是被忽视了”。