原子时拟取代格林尼治时间作为计时标准

2011-11-04 09:48 来源: 北京晨报
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  格林尼治时间以英国首都伦敦市郊格林尼治天文台命名,作为全球通用的时间参考标准已使用120多年。如今,这一以地球自转为依据的“世界时”可能由以原子振荡周期为依据的“原子时”彻底取代。全球50多名研究人员11月3日聚集伦敦,探讨结束时间计量系统“双轨制”的可能性。

  上世纪70年代一项国际协议确定世界时和原子时两种时间计量系统。世界时受地球自转速度减缓影响,有一定误差;原子时用原子能级跃迁振动频率计时,1000万年误差1秒,相对精准。

  为协调两种标准,格林尼治天文台1972年引入闰秒概念,人工干预原子时,即在地球自转减慢致使世界时多出1秒时,把原子时拨慢1秒。

  对普通人而言,快一秒、慢一秒不会影响生活。对授时机构、通信、航天、电子等时间精度要求较高的领域而言,调校时间不是容易事。例如,全球卫星定位系统、电信网络的时间要调校精确至毫秒,如何避免误差成为不小的挑战。

  一些研究人员呼吁废除时间计量系统的“双轨制”,以原子时作为单一计时标准。国际电信联盟定于明年1月在瑞士日内瓦表决是否以原子时替代世界时。50多名研究人员11月3日至4日在伦敦市郊开会,讨论相关议题。