美欲利用已死动物冷冻细胞实现“死而复生”

2010-7-03 16:34 来源: 科技日报
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  据英国《每日电讯报》7月1日报道,美国加州圣地亚哥动物园计划使用已死亡动物被冷冻的细胞来让濒危的物种免于灭绝,此举引发了激烈的争论,有人质疑这或将上演现实版的“侏罗纪公园”。

  美国斯克利普斯研究所和全美最大的动物园圣地亚哥动物园携手合作,使用一只已经死去的鬼狒(drill monkey)的皮肤细胞制造出了干细胞。鬼狒是一种濒临灭绝的猴类,主要生活在赤道几内亚、尼日尼亚和喀麦隆。

  科学家表示,他们希望对制造出来的诱导多功能干细胞(iPS)进行生物学改造,将其变成精子和卵子细胞,然后再将其植入另一只猴子的子宫中,最终形成一个能够发育的胚胎。

  圣地亚哥动物园的“冷冻动物园项目”已经对800多种物种的8400多头动物进行了采样。科学家希望,这些样本能够用于试管受精(IVF)项目,以改进动物的人工圈养繁殖。斯克利普斯研究所的珍妮·洛林表示,实际上,科学家已能使用死去的动物来进行繁殖。

  科学家利用为特定人类基因定制的基因改造病毒,将成体皮肤细胞重组成人类iPS细胞。该研究团队发现,鬼狒也可使用这种方法,但是,该方法对白犀牛不适用。这表明,只有特定物种的细胞才能采用这种方法。

  有研究人员对此项研究计划深表担忧。他们认为,重组可能会让iPS细胞变成癌细胞。但现在已有科学家研发出了新技术,在制造出iPS细胞时,不会让那些被重组的基因遗留在新细胞内。

  研究人员表示,从技术的角度来说,科学家能够利用这种方法,让其它物种做“代孕母亲”,使已经灭绝的动物死而复生。

  2009年,科学家首次使用一只山羊的皮肤样本和卵子,克隆出了已经灭绝了的比利牛斯山羊,但该比利牛斯山羊因为肺功能衰弱仅存活了7分钟。

  加拿大马尼托巴大学的凯文·坎贝尔研究团队则在一项非同寻常的“侏罗纪公园”式的实验中,使用已灭绝的巨型猛犸象的一个冰冻标本的DNA,再造出了它们的血液,研究人员表示,这样得到的血液与回到过去从一只活的猛犸象身上取得的血样并无二致。不过,科学家也表示,能够再造单个的史前生物的血液蛋白,并不意味着科学家能够复活一整只猛犸象。