科学家用智齿高效培育多能干细胞

2010-9-30 08:45 来源: 新华社
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用牙髓细胞培育出的iPS细胞能发育成肠、软骨和心肌细胞等

  拔掉的智齿不要随便扔掉,它可以作为很好的干细胞原料库。日本科学家发现,智齿里的牙髓细胞能用来培育有多种分化功能的“万能细胞”——诱导多能干细胞(iPS细胞),且效率非常高。

  日本产业技术综合研究所的一个研究小组9月27日宣布,他们利用3名少年的智齿牙髓细胞成功培育出iPS细胞,效率比用皮肤细胞培育要高出100倍。

  研究证实,用牙髓细胞培育出的iPS细胞能发育成肠、软骨和心肌细胞等。这一成果发表在最新一期的美国《生物化学期刊》上。

  研究曾发现,激活成年细胞里的4个特定基因,可以使细胞“返老还童”,变成有较强分化潜力的iPS细胞。这种手段可避免从胚胎中提取干细胞带来的伦理问题,缺点是转化效率太低。而且细胞越容易获取,转化效率就越低。例如,皮肤细胞转化成iPS细胞的效率最低,骨髓细胞的效率相对较高,但获取太困难。

  日本科学家研究发现,智齿牙髓细胞里的“间充质基质细胞”与骨髓里的细胞很相似,用来培育iPS细胞时转化率为0.1%。而用相同方法处理皮肤细胞时,转化率只有0.001%。

  研究还显示,利用智齿牙髓细胞培育干细胞时,只需激活3个相关基因,无须激活名为c-Myc的基因。这个基因已知会导致干细胞癌变,不启动该基因显然是一个优点。

  研究小组成员小田泰昭说,很多人的智齿发育不完全,需要拔掉,因此获取智齿牙髓细胞相对容易,且对人体伤害小。利用拔掉的智齿可高效培育出安全的iPS细胞,“这可以对设立开展再生医疗时所必需的细胞银行作出贡献”。