拯救"超级大鳖" 艰难获得独立物种地位

2010-12-26 12:56 来源: 新京报
831 收藏到BLOG
  

很长时间以来,斑鳖一直被误认为是鼋

宠物市场上可以见到白化的红眼鳖

曾经饲养于上海动物园的一只斑鳖

  兴化出现大鳖,在网络江湖上引起不小的风浪,把人们的目光引向“鳖”这种相当另类的动物。仔细看看,我们发现非常低调的鳖类中不但有着世界上最珍稀的动物品种,它本身也有很多有趣的地方可说。

  误会 养在园中人不识

  “鳖”是爬行纲龟鳖目鳖科动物的统称。区分鳖和龟很容易。龟具有坚硬的角质和骨质组成的甲壳,而鳖的甲壳只是比较厚的皮而已;龟的脑袋前头比较钝,而鳖则是又长又尖的。

  现在,提到“鳖”,人们就会提到珍稀的斑鳖。斑鳖被认为是地球上最濒危的动物。目前世界范围内处于圈养条件下的斑鳖只有3只,其中一对目前在苏州动物园参与繁殖计划,剩下的那只则在越南河内的还剑湖公园。2008年4月,美国科学家在越南北部又新发现一只野生斑鳖,算上它目前已知的活斑鳖也只有4只。

  不过,这里有一个很诡异的现象:虽然斑鳖极度珍稀,但在我国的《国家重点保护野生动物名录》上却找不到它的名字。吕顺清说,这是因为该名录制定于1988年,那时还未确定斑鳖是独立的物种。吕顺清告诉记者,斑鳖是在1873年首次被英国生物学家格雷(J.E.Gray)发现并命名的,但当时并未获得广泛承认。在之后的100多年时间里,斑鳖大都被错认为是鼋。而在《国家重点保护野生动物名录》上,鼋被列为一级保护动物。混淆的原因是斑鳖和鼋都很大,人们自然会看到大鳖都叫“鼋”。到了上世纪90年代,斑鳖才终于被确认为独立物种。中国濒危物种科学委员会主任助理曾岩表示,《濒临绝种野生动植物国际贸易公约》(CITES)中已经把斑鳖列入,世界自然保护联盟(IUCN)的红色名录里也有斑鳖。曾岩说,CITES有法律效益,它禁止了斑鳖的国际贸易,但它在国内却没受到《国家重点保护野生动物名录》的保护,说明该名录急需更新。

  那么,斑鳖和鼋有什么区别呢?吕顺清说,鼋几乎没有吻突,斑鳖则有一点吻突;鼋的腹部有4个胼胝体,斑鳖只有2个;斑鳖头部有黄色网纹,这也是它名字的由来,而鼋没有;“鼋”的名字可能来自于它圆圆的甲壳,但斑鳖的甲壳是长圆形的。

  知道了斑鳖和鼋是两种动物之后,不少人“悔青了肠”,因为很多动物管理员发现,自己所在的动物园就曾经饲养过斑鳖。铭杜勒(Minh Duc Le)等人在2009年召开的第一届越南国际两爬研讨会上发布的《极危鳖类的基因变异性》(Genetic Variability of the Critically Endangered Softshell )一文提及,1995年苏州动物园有一只斑鳖被石头砸死,后做成了标本。北京动物园的一位工作人员也告诉记者,他们曾经养着一只“鼋”,2005年死亡后连标本都没留下。后来才通过照片比对发现是一只斑鳖。

  分类 斑鳖亲戚在伊拉克

  不过,现在斑鳖的分类学地位仍未完全确定,一个重要原因就是斑鳖的标本数量太少。而前述《极危鳖类的基因变异性》一文则把斑鳖列为一个属。这个属里除了斑鳖(Rafetus swinhoei)还有生活在伊拉克的幼发拉底鳖(Rafetus euphraticus)。

  为了解斑鳖属中个体之间的基因差异,铭杜勒等人从世界各地博物馆收集标本,采样品进行基因检测。龟类研究所(PCHP)曾经在中国和越南的博物馆里找过几次,发现了20个标本,大多已经有了几十年的历史。这些标本千奇百怪:其中包括博林动物园的一个软组织和内脏标本,它生前在柏林动物园生活了很多年,死后被做成标本,肚子里还有很多直径2厘米的蛋;一个在越南河内的骨骼标本,腹甲的位置被搞错了,很别扭地和其他骨头拼接在一起;一个是英国自然历史博物馆的正模标本……

  检测结果发现,斑鳖和幼发拉底鳖有很大的区别,推断可能是因为5000到5500万年前,喜马拉雅山升起,隔断了斑鳖和幼发拉底鳖祖的联系。这最终使它们发展成两个物种。但是中国和越南的斑鳖基因差别不大,应当算是一个物种。

  那么,现在斑鳖的命运如何呢?苏州动物园副主任陈大庆说,动物园曾经连续两年试图让“会师”于此的两只斑鳖交配繁殖,不过都失败了。现在动物园中的两只斑鳖正在冬眠,明年还将继续尝试。那么能用人工方法让斑鳖繁殖后代吗?吕顺清说,人工繁殖是可行的,但存在一定危险性,现在没有必要――现在可能还存在一定数量的野生斑鳖,越南曾经发现野生斑鳖,而云南的红河等河流流向越南,所以云南也可能有野生斑鳖。研究人员未来可能会就此展开野外调查。

  寿命 因为老所以大

  斑鳖出名,一靠数量少,二靠体形大。斑鳖的身长可超过1米,体重可超过100千克。那么,其他的鳖也能长这么大吗?吕顺清说,鼋、小头鳖、孔雀鳖、佛罗里达鳖都可以长得很大,其次是山瑞鳖。我们一般吃的“甲鱼”,也就是中华鳖不会长得很大,一般人工饲养到800克左右就上市了,一两千克就算很大了,野生个体也很少超过5千克。所以市场上卖的几十千克的大鳖肯定不是中华鳖。沙鳖、小鳖也属于长不太大的品种。综合各种标本判断,斑鳖很可能是鳖类中最大的。

  那么,鳖为什么能长到那么大呢?吕顺清说,这是因为像鳖这样的变温动物和人类不一样。它们在性成熟之后仍然会生长,只是长得比较慢而已。所以岁数特别大的鳖往往长得也特别大。那么,为什么鳖那么长寿呢?吕顺清说,龟鳖类动物新陈代谢缓慢,运动速度不快。在漫长的冬眠期里,鳖甚至能一天只呼吸几次。虽然俗语说“千年王八万年龟”,但其实龟鳖都活不到千年。龟类年龄超过200岁的可能性已经不大,而鳖的年龄能超过100岁就不错了。

  那么,如何判断鳖的年龄呢?吕顺清说,判断龟的年龄相对容易,因龟壳上会像树一样留下年轮。但鳖只有胶质软甲,上面没有年轮。所以判断鳖的年龄只能通过饲养纪录,以及它的体形大小推断。比如说现在苏州动物园的两只斑鳖,就是根据它们开始入园的时候的大小推断一个初始年龄,然后再加上在园中饲养时间得到的年龄数字。因此我们现在说这两只斑鳖公的有100多岁,母的有80多岁;而兴化大鳖的年龄,就很难判断了,只能说应当超过10岁,再往上就不太清楚了。

  萌宠 小时可爱大了难办

  像鼋、斑鳖这样巨大的鳖需要很大的活动空间。为保护鼋,中国专门设立了几个自然保护区,比如瓯江鼋自然保护区、云南元江自然保护区等等。这些地方足够大,能够给鼋这样的动物提供足够的生存空间。鳖类在自然环境中主要吃鱼虾、螺蛳之类的小动物,有时候会从水下突袭抓鸟吃。它没有牙,吃东西都是整个吞下去。在太湖,斑鳖处于食物链最顶端,不过太湖已经有50年没发现斑鳖了。

  乔轶伦说,鳖非常适应水下生活,它在水底淤泥里冬眠,它能用腋窝直接从水中吸收氧气,坚持很长时间。一般情况下,鳖也能在水下两三个小时不呼吸。鳖的皮肤软,对水质要求高,容易受到微生物袭扰,沙子可能对皮肤起到了一定的保护作用。所以,保护水质对保护珍贵的斑鳖、鼋、山瑞鳖起到了关键作用。

  虽然鳖类往往长得很大,但它们都是从小可爱长起来的。乔轶伦说,“王八苗”在宠物市场常见,它就是铜钱大的小中华鳖,长得很“萌”。不过长大了也会成为外表欠奉的“王八”。一般来说,中华鳖在一年左右的时候能长到手心那么大。如果让它处在狭小的空间,低温环境,少喂食,可以推迟它长大,不过这样有虐待动物的嫌疑,并不值得推荐。孔雀鳖、佛罗里达鳖小时候长得相当艳丽,不过它们会长得很大,放生了会造成外来物种入侵,也不适合做宠物饲养。

  不过也有人不死心,想让中华鳖在提供肉食之外再起点别的作用。就像金鱼和鸽子一样,鳖也有人工繁育的奇异品种,比如白化红眼鳖、白化黑眼鳖等,还有一种“黑白花”鳖,壳上有黑白相间的花纹,猛一看还以为水里游着个小奶牛呢。