Nature推翻原有癌细胞定论:让它们停下来

2016-10-18 13:59 来源: 生物通
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  伦敦大学帝国理工学院的一个研究组发现了白血病癌细胞如何能在癌症治疗过程中生存下来的奥秘,这将有助于提出新的阻断它们的治疗方法。这一研究成果公布在10月17日的Nature杂志上。

  白血病是目前死亡率最高的癌症之一,这主要是因为癌症复发率较高,一些癌细胞能逃脱治疗的束缚,而且这些存活的细胞又往往会发展出耐药性,导致癌症扩增,引发死亡。

  迄今为止,科学家们都不是很清楚这些耐药性的细胞如何能在最初的化疗过程中生存下来的,一个流行的理论就是认为癌细胞能藏在骨髓的特殊微环境中。

  然而在最新研究中,小鼠实验和人体样品实验表明某些白血病癌细胞并不会隐藏起来,相反,它们在治疗前和治疗后都散布在小鼠骨髓中,快速的移动。这令研究人员感到非常惊讶。

  治疗后,幸存下来的癌细胞要比治疗前移动的更快,研究人员认为这种移动能有助于癌细胞存活,原因可能在于与机体细胞之间短暂的相互作用。

  领导这一研究的Cristina Lo Celso博士表示,“我们本来以为躲过治疗的细胞会在什么特殊的微环境中静止下来,但结果发现它们在骨髓中非常活跃。因此现在我们知道,靶向骨髓中微环境来追踪耐药性白血病并没有什么作用了。”

  “细胞不隐藏,那么它们的运动为什么,以及为何能帮助它们生存呢?我们最终希望能找到让它们停下来的方法,看看这能否杀死耐药性细胞。”

  同时研究人员也表示,这项研究仍处于早期阶段,不过未来也许能将这一重要的新见解用于开发新型,更有效的白血病治疗方法。

  研究人员还发现白血病癌细胞也会攻击骨髓细胞,后者是一种支持健康血液生成的重要细胞。因此研究人员认为这也能帮助科学家们研发出保障白血病患者健康血液细胞生成的治疗方法。

  文章另外一位作者,Delfim Duarte说,“我们的研究指出,至少在白血病中,新型疗法应该靶向癌细胞本身,而不是周围的正常基质细胞这一观点”。

  此外值得关注的是,这项研究采用了一种称为活体显微镜(intravital microscopy)的技术,这种技术能对活体动物进行高分辨率,快速成像。研究组利用这种方法对患有致死性白血病:T 细胞急性白血病的小鼠进行了分析,追踪治疗前和治疗后癌细胞的运动。