北冰洋淡水增多 气候将出现“不可预见的变化”

2011-4-12 16:21 来源: 人民网-环保频道
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北冰洋淡水或将流入大西洋,并对气候产生不可预计的影响

  一项最新科学分析发现,北冰洋中部广袤浩瀚的淡水将对欧洲及北美的气候产生无法预估的影响。

  这些淡水主要来自冰盖融化及河流的径流,其流量至少是非洲维多利亚湖的两倍,而且目前仍旧在增加。其中很大一部分很可能流出北冰洋,进入大西洋,这将对气候产生极大的影响。 据《卫报》报道,科学家们称目前仍无法预计这样的情况何时会发生。

  “这会对洋流循环产生影响,”阿尔弗雷德.温基奈尔研究院的本杰明.雷柏(Benjamin Rabe)说,“也会对墨西哥湾湾流产生影响。”

  根据雷柏的研究,目前这些淡水就像一个“盖子”,阻挡着底部更温暖的盐水接近冰盖;一旦接近,冰盖就会融化。但当处于目前的稳定状态时,情况很容易随着气流类型的变化而发生改变,越来越多的融水将流入“大湖”。

  荷兰皇家壳牌研究所海洋研究中心的海洋学者劳拉.斯蒂乌尔(Laura de Steur)说,“流入北冰洋的水大多来自加拿大和西伯利亚的河流,但是流入量远大于北半球更温暖地带常规冰雪融化的水量。国家冰雪数据中心的文件显示了一项新的海洋记录——海洋冰盖也在快速融化。表明一向相对平静的北冰洋淡水也越来越多。”她补充说,“海洋冰盖更薄,也更易流动,会很快地在北冰洋消失。更糟糕的是,北冰洋淡水大量流出将对大西洋北部表层水的浓度产生极大的影响。随之而来的变化则是难以预估的。”

  雷柏说,淡水流出可能对“传送带”,或称为“温盐洋流”,产生可测量的影响。该传送带是深海洋流系统,由风力驱动,包括可从热带海域传送热量的墨西哥湾湾流。高密度的寒冷淡水的注入会降低“传送带”速度。如果影响较显著,欧洲和美洲的天气类型变化也会显现,他说。欧洲会慢慢变冷,尤其是在西部边缘,因为原来的洋流能为此处带来温暖的空气。

  但是,他说迄今仍无法弄清楚这一变化对天气的影响到底是巨大还是轻微。一些气候模型显示到本世纪末洋流将减弱20%。

  德国汉堡大学气候中心的德特勒夫.库阿德法赛尔(Detlef Quadfasel)告诫说,十到二十年间(气候)会有一次突变,但更多的是渐变。

  这些成果都是Clamer计划的一部分。Clamer计划由10个欧洲国家的17所研究院通力合作,最近13年来整合了近300个项目,主要集中在气候变化和欧洲的水体、波罗的海和黑海领域。

  河流淡水的流入也会对波罗的海海域造成影响。根据德国莱布尼兹研究所波罗的海研究中心的托马斯.诺依曼(Thomas Neumann)的研究,该海域是全球最大的淡海水生态系统之一。其盐度由周围陆地的淡水径流量所决定,同时也由与北海的交换水量所决定。如果其盐度进一步降低,将对生活在其中的物种产生危害。