迄今最完整宇宙三维地图出炉

2011-5-31 08:02 来源: 中国科学院
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  据英国《每日邮报》5月25日报道,英国天文学家最近公布了宇宙迄今最完整详尽的三维地图。主持2微米红移巡天(2MRS)科研项目的朴茨茅斯大学的科学家历时十年,将观测视线延伸到宇宙中距离地球3.8亿光年的距离处,从而绘制出这份完整的三维地图。

  此次,参与这一巡天项目的科学家将探测触角伸向了银道面。银道面是银道所在的主平面,银河系中的成员如恒星、尘埃云及气体等,绝大部分都对称地分布在这个平面的两侧,因为受到尘埃等的阻挡,以前的探测项目未曾到达过这里。

  科学家们也绘制出了隐藏在银河后的宇宙空间的细节,有助于他们更好地理解这些地区对其与宇宙其他部分之间有关的运动的影响。朴茨茅斯大学的凯伦·马斯特斯在哈佛-史密森天体物理中心召开的美国天文学会第218次大会上公布了这一最新成果。

  马斯特斯表示:“2MRS科研项目以一种全新的视角来观察宇宙——尤其是银道面附近的地区。由于宇宙膨胀,星系发出的光的波长会被拉长,这就是所谓的‘红移’。而且,星系越远,其红移就愈发明显。因此,通过测量红移可以得到星系的距离。在三维地图中,红移是重要的第三维,其也能使天文学家更详细地研究该区域。”

  本月初,另一组天文学家也公布了他们制作而成的宇宙三维地图,该地图是迄今最复杂的宇宙地图之一。参与国际斯隆数字天空勘测计划-III(SDSS-III)项目的科学家们对宇宙中最明亮的天体进行观测并将观测到的情况绘制成地图,这些天体发出的光将有助于科学家获得位于这些天体和地球之间的介质的性质。