英治霾不力遭欧盟起诉 每年或被罚超3亿欧元

2014-2-25 12:42 来源: 第一财经日报
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  近日,在雾霾笼罩中国将近1/7国土时,遥远的英国正因治理空气污染不力而被欧盟委员会告上法庭,成为第一个因空气质量不达标而被欧盟诉诸法律的成员国,迎接它的可能是每年超过3亿欧元的巨额罚款。

  罚款每年或高达3亿欧元

  上世纪50年代骇人听闻的“伦敦烟雾事件”致万人死亡后,英国虽采取了铁腕措施治理雾霾,但是长达半个多世纪的救赎之路并未将它从欧洲空气污染最严重国家的名单中解救出来。

  欧盟委员会表示,英国许多城市空气中的二氧化氮含量过高,这些二氧化氮主要来自柴油发动机车辆排放的尾气及工业、生活排放等。

  欧盟早在2008年开始实施的空气质量标准对空气中污染物的含量进行了限制,包括颗粒物、氮氧化合物以及燃烧化石燃料所产生的气体。这些污染物是地面臭氧的重要组成部分,而高浓度臭氧危害人体健康。

  英国本应在2010年达到此标准,但是控制这些污染物的数量对英国来说尤其艰难。为治理空气污染,英国将国土划分成43个区域,但是2010年英国仍有40个区域不达标,不达标率高达93%。

  大规模的不达标让欧盟产生犹疑。欧盟委员会的官员表示,在包括伦敦和格拉斯哥等16个区域,英国政府未显示出任何治理空气污染的迹象。

  促使欧盟摊牌的是去年英国最高法院所作的一次判决。在那次由英国一家环保立法组织提起诉讼的案件中,英国最高法院裁定,英国政府未尽到减少空气污染的义务。除了最高法院的裁定,英国空气污染的规模之大、持续时间之久也被认为最终促使了欧盟委员会果断采取这一举措。

  上述环保组织的一名律师阿兰·安德鲁(Alan Andrews)称。“英国部分区域空气中的二氧化氮含量之高居欧洲首位,这让英国人蒙羞。伦敦尤为严重,一些街头的污染物含量超出了法定值的三四倍。”

  欧盟委员会提出的这次诉讼可能最终将由欧洲法院受理,英国一旦被裁定违反了欧盟空气质量标准,每年可能会面临高达3亿欧元的巨额罚款。

  伦敦2025年也难达标

  针对欧盟这次的法律行动,英国环境食品及农村事务部表示,英国并不是唯一一个二氧化氮含量超标的欧盟成员国。2012年欧盟有21个国家的二氧化氮排放量超过了目标值。

  “数十年来,经过英国政府的不懈努力,英国的空气质量已经大为改善。但是一些繁忙的道路上空的二氧化氮含量要想达到限定值,仍是一个挑战, 欧洲其他国家也不例外。”该部门一位发言人表示。

  欧盟其他一些成员国,包括法国、瑞典、丹麦和希腊等国也违反了欧盟空气质量标准的规定,但是并未遭到英国同样的命运。但欧盟否认这次行动专门针对英国。“我们的宗旨是保护公共健康和环境,”欧盟委员会发言人乔·埃农(Joe Hennon)称,“我们认为,英国人民也同样希望我们采取类似的行动。”

  伦敦市市长鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)的一位发言人表示,市长会进一步采取治污措施,包括到2020年,伦敦中部地区将设置世界首个超低排放区;此外,伦敦也将设立2000万英镑的基金来帮助重灾区解决空气污染这一老大难问题。

  今年1月约翰逊也曾宣布,2018年起伦敦市内所有新增出租车必须具备零排放能力,在伦敦中部等空气质量较差的区域自动启动零排放模式。

  英国政府相信,如果欧盟再多放宽5年,上述43个区域中的很多地方均能达标。不过,伦敦是个例外,很可能要延迟到2025年。但是显然,对于欧盟而言,这实在太漫长了。