NASA绘制超新星遗迹地图 揭示冲击波如何粉碎恒星

2014-3-04 09:39 来源: 中新网
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  据美国国务院网站消息,恒星如何在超新星爆炸中分崩离析是天文学最大的谜团之一。在美国国家航空航天局(NASA)核光谱望远镜阵列(Nuclear Spectroscopic Telescope Array)的帮助下,这个谜底终于开始被揭开。

  高能X射线天文台已绘制出超新星遗迹中放射性物质的第一份地图。对被称为“仙后座A”(Cassiopeia A)的残余物进行的观测显示冲击波可能如何粉碎巨大的垂死恒星。

  加州理工学院核光谱望远镜阵列首席研究员菲奥娜·哈里森(Fiona Harrison)说:“恒星如同充满气体的球体,因此你可以想像,这些星球在生命结束时发生爆炸,如同一个均匀球以巨大的力量向外膨胀。我们新得到的研究结果显示爆炸的心脏,或者说发动机,是如何被扭曲变形的,可能是因为内部区域在被引爆之前实际上处于激烈翻腾的状态。”

  有关这项研究成果的论文刊登在2月20日出版的《自然》(Nature)杂志上,哈里森是共同作者之一。