NIH或重组成瘾性研究机构

2010-9-20 09:12 来源: 科学时报
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NIH能否合并酒精与毒品滥用研究机构还需得到国会批准。图为NIH。

  美国国立卫生院(NIH)院长Francis Collins的一个外部顾问小组建议,将研究酒精中毒和毒品滥用的两家NIH研究所合并。尽管Collins曾对这一想法表示了兴趣,但美国国会也可能在任何决定中扮演一个重要角色。

  将研究成瘾性的研究机构合并似乎是显而易见的。并且在上世纪七八十年代里,这项研究与心理健康计划曾一道作为另一家联邦卫生机构的一部分。然而从总体上看,国会是不会将已经在NIH设立的研究机构合并在一起的。现在有27所研究机构致力于从癌症到生物医学成像的各项研究。

  包括NIH前院长Harold Varmus(现为美国国家癌症研究所所长)在内的领导者曾抱怨说,无计划地扩展阻碍了NIH对新科学作出响应的能力。作为回应,国会曾于2006年要求NIH 设立一个科学管理审查委员会,旨在寻找重组NIH的方式。该委员会首先审查了一项合并国家毒品滥用研究所(NIDA)与国家酒精滥用与酒精中毒研究所(NIAAA)的提议。

  那些由每年10.6亿美元经费的NIDA支持的研究人员通常赞成这一合并,而那些由规模较小的NIAAA——每年4.62亿美元——支持的研究人员则担心他们的研究领域将不受重视, 以及酒精的合法使用将受到指责。在这份报告中,审查委员会的工作组给出了两个选择——一次合并,或者对NIH内部的成瘾性研究进行更好地协调。

  然而在9月15日,委员会全体成员以12比3的投票结果赞成进行合并。为了平息有关NIDA所长Nora Volkow将被指定担任新的研究所所长的传闻,该委员会同时建议在外界寻找这 一领导岗位的人选。(NIAAA目前只有一名代理所长。)

  然而即便Collins同意这一合并,它也并非是木已成舟。根据设立审查委员会所依据的法规,卫生与公众服务部部长Kathleen Sebelius必须向国会报告有关合并的提议,并在获得批准前等待180天。国会需要权衡这一做法的可能性。