海鸟羽毛证实海洋汞污染不断加重

2011-4-26 18:03 来源: 人民网
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  美国研究人员对过去120年内太平洋珍稀鸟类的羽毛进行研究,发现海水中含汞的有毒物质不断增长,这很可能来自人类的污染物

  哈佛大学的科学家从两个美国博物馆中获得了珍稀动物黑足信天翁的羽毛样本。这些羽毛,时代从1880年跨越到2002年。对它们的研究结果表明,“海水中甲基汞含量上升的幅度与全球历史上和近期地域性人为汞排放量的变化基本一致。”甲基汞属于神经毒素,化石燃料燃烧之后变化释放这种有毒物质,能够损坏中枢神经系统。

  鱼类和海洋食物中汞含量持续上升将会给人类身体健康带来负面影响。尤其是孕妇和青少年儿童的饮食搭配中急需减少鱼类食品。

  “从某种程度上来说,这些历史性鸟类羽毛是海洋的记忆器。”该研究报告的合著者迈克尔・巴克(Michael Bank)这样说道,他是哈佛大学公共健康学院环境健康系的助理研究员。“我们的发现展示了历史上的太平洋与现在的太平洋的区别,这片蓝色海域是人类至关重要的渔猎场所。”

  研究还发现,羽毛中汞物质含量最高的时期是1990年之后,从那时起,亚洲排放了大量二氧化碳到太平洋地区。亚洲排放的汞物质1990年前后每年大约为700吨,2005年则是1,290吨。1940年以前的羽毛中含有的汞物质是最少的。

  黑足信天翁被国际保护联盟(IUCN)列为濒危动物,目前估计全球仅有129,000只,主要生活在北太平洋地区,靠近夏威夷和日本。他们的主要食物是鱼类、鱼蛋、鱿鱼和甲壳类动物。

  信天翁羽毛中的汞物质含量表明:他们的食物中汞含量偏高与数量下降有着一定的关联。

  “鉴于我们在很多近期的羽毛样本和地域性排放的污染物中,均检测到较高的甲基汞,汞蓄积和毒性物质可能会破坏这种生物以及其他珍稀海鸟的生殖能力。”来自伯克利大学的相关领域专家这样说道。

  巴克还强调:“汞污染物和其随后可能导致的化学反应可能是影响生物数量减少的重要因素。”