研究发现:一组线粒体蛋白能延长生物寿命

2011-5-17 09:03 来源: 中国科学院
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  据美国物理学家组织网近日报道,瑞典哥特堡大学研究人员近日识别出一组线粒体蛋白质,并发现生物体如果缺乏了这组蛋白中的某些种,其他蛋白反而会将细胞的基因组加固,导致与老化相关的疾病延迟到来,从而可延长生物体的寿命。因此控制这些线粒体蛋白质的活性有助于研究与老化相关的疾病,如癌症、老年痴呆症、帕金森症等。该研究发表在最近出版的《分子细胞》杂志上。

  一些老化的理论认为,线粒体作为细胞能量的发动机,在人体老化过程中扮演关键角色。它除了供给人们有用的能量以外,还会产生有害的副产品——活性氧自由基,这些自由基会攻击并损害多种细胞成分。最终导致细胞因无法修复而丧失维持其重要功能的能力,机体开始老化。另一些研究也显示,在真菌、蠕虫和苍蝇中,某些线粒体机能障碍会延缓衰老,但作用机制尚未确定。

  哥特堡大学细胞与分子生物学院研究小组发现,有一组名为MTC的线粒体蛋白与这种老化过程调控有关。MTC蛋白是合成线粒体所需要的正常蛋白质,但它还能影响基因组的稳定性,并影响细胞清除损坏及有害蛋白质的能力。

  “由于相关基因发生变异,使细胞缺乏某种MTC蛋白时,其他MTC蛋白就会自行调整,发展出一项新功能:它们会得到更多的加固基因组的信号,以此与蛋白质损伤抗衡,这就导致了寿命延长。”研究人员托马斯·内斯托姆说。

  内斯托姆还指出,研究表明,这种“MTC依赖型老化程度控制”所使用的信号路径,与“卡路里限制”策略所激活的路径相同。卡路里限制能延长多种生物的寿命,包括酵母菌、鼠类和灵长类动物。新研究还发现人类细胞中也存在某些MTC蛋白,但其在人类老化过程中的作用是否相同,还有待进一步研究证实。