气候变化将威胁北极鲸鱼的生存

2010-7-15 15:33 来源: 人民网
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  据加拿大通讯社报道,最新的一份报告显示,气候变化将会威胁到北极鲸鱼的生存。

  近日,世界自然基金会(WWF)发布报告表示,全球变暖对鲸鱼的影响堪比其对北极熊的影响,他们的生存环境都在发生剧烈的变化。

  “现在我们还不确定鲸鱼会如何在短期内适应气候变化的速率。”报告说,“随着气温升高,北极‘特色’物种将有可能大规模消失,而会有更多的温带物种向北极迁徙。”

  之前曾有研究表示,北极地区的暖化速度要比地球其他地区快一倍。同时,美国冰雪数据中心也报告说,目前的海冰面积已经比70年代缩减了14%。这将对白鲸和独角鲸这样的鲸鱼物种造成严重的威胁。

  白鲸是一种白色的小型鲸鱼,是因纽特人喜爱的鲸肉和鲸脂的主要来源,同时水族馆游客们也十分喜爱它微笑的样子。独角鲸也主要用于捕食,以它长在头外的长角而出名。这两种鲸鱼不仅主要依赖海冰周围生长的生物为食,而且在海冰周围的活动区域也十分有限。

  “这两种鲸鱼简直就像机器人。”华盛顿大学的海洋生物学家克里斯丁・雷德尔(Kristen Laidre)说。她刚刚结束一次在格林兰的独角鲸研究旅行。“他们每年都去同一区域,而且年复一年从未改变。”她说。

  由于气候变化改变了很多东西――从海冰面积到春季解冻的时间,我们现在还不知道这些鲸鱼会如何应对这些变化。

  “他们会随着海冰向北迁移吗?这是一个极具争议的问题。”雷德尔说。

  对于所有北方的动物来说,时间和地点的正确性都至关重要,鲸鱼也不例外。“他们一直很遵循自然系统的节律,而且会去发现新的自然节律。”雷德尔说,“如果季节时间有所变化的话,那么我们将会观察到相应的效果。”

  这份题为《热水中的鲸鱼》的报告还指出,由于海洋暖化会使温带的鲸鱼北移,北极鲸鱼可能会面临更多的资源竞争。

  由于那些被称作冰间湖的常年开放水域会全面结冰,鲸鱼就会被困于冰下。同时,由于北极水域成为更加繁忙的运输路线,鲸鱼很有可能会受到更多噪声和化学品污染的困扰。

  “西北航道的开放将会对该区域的鲸鱼产生非常负面的影响,尤其是当考虑到人类活动和气候变化引起的生态系统改变产生协同效应的情况。”报告说。

  雷德尔说,目前还无法预测气候变化对北极鲸鱼的影响,因为我们目前对此了解的实在是太少了。北极研究不仅昂贵而且也十分困难。

  WWF的彼得・尤因斯(Pete Ewins)说,北极鲸鱼与北极熊所面临的问题是一样的。海冰不仅仅为他们提供住所,还为他们提供食物来源。而现在海冰作为它们的生存来源却在发生变化,并且面积在大规模缩减。

  “我们需要采取的措施不仅仅是减少二氧化碳的排放,同时也需要谨慎管理人类的其他活动方式。”尤因斯说。他指出,伴随着海冰消融,军事、工业和旅游活动在这片曾经安静的北极地区也在不断增加。

  尤因斯说,像鲸鱼和北极熊这样的物种不仅仅是流行文化的标志,他们更是生态系统健康表现的指示。“他们是海洋系统的旗舰。”他说,“如果我们能维护好北极鲸鱼的生存,那么它所在的食物链上的许多其他物种也会受益匪浅。”